Como o navio de guerra nazista ” invencível ‘Bismarck afundou apenas oito dias em sua missão inaugural

Quando os nazistas terminaram sua construção, o navio de guerra alemão Bismarck era o navio de guerra mais poderoso da Europa. Encomendado em 1940, o Bismarck imediatamente representou uma ameaça letal tanto para a navegação aliada quanto para a marinha britânica. Mas, oito dias depois do início da missão inaugural de Bismarck para interceptar suprimentos transportados para a Inglaterra, a marinha britânica o derrubou em uma missão que era em parte estratégia e em parte vingança.

Em seus primeiros dias de combate, Bismarck afundou o HMS Hood , a lendária nau capitânia da Inglaterra, fazendo com que os britânicos jogassem tudo o que tinham em seu novo inimigo alemão. A perseguição que se seguiu foi uma corrida contra o tempo para perseguir o navio alemão. A perseguição culminou em uma batalha épica entre o solitário Bismarck e todo o poder da Marinha do Atlântico Britânica.

Depois que os britânicos prevaleceram e o grande navio de guerra alemão afundou, demorou até 1989 para descobrir o naufrágio do Bismarck. Construído com uma força quase incomparável, o naufrágio estava tão bem preservado que as suásticas que os nazistas haviam pintado em seus conveses dianteiro e traseiro ainda eram claramente visíveis.

Mas não importa o quão bem construído fosse, isso não o impediu de entrar apenas uma semana em sua carreira de lutador. Esta é a história do KMS Bismarck .

A construção histórica do navio de guerra Bismarck

Encouraçado Bismarck em construção

Arquivos Federais AlemãesBismarck em construção em uma doca seca de Hamburgo, 1939.

O KMS Bismarck foi o primeiro grande navio de guerra alemão construído após a Primeira Guerra Mundial. As primeiras peças do navio foram depositadas em 1 de julho de 1936, três anos antes do início da Segunda Guerra Mundial. Em 1939, estava em condições de navegar e foi oficialmente lançado em uma cerimônia com a presença de Adolf Hitler.

O trabalho no convés superior não foi concluído por mais um ano, no entanto, e levou até 1940 para Bismarck começar os testes de mar e receber uma comissão oficial na Kriegsmarine nazista.

Hitler deu ao navio o nome de Otto von Bismarck, o famoso chanceler prussiano do século 19 que unificou a Alemanha. Junto com seu navio irmão, KMS Tirpitz , o Kriegsmarine Bismarck estava entre os maiores e mais rápidos navios de guerra do período.

E era mais poderoso do que qualquer navio da Marinha Real Britânica. Bismarck tinha 250 metros de comprimento, perto de três campos de futebol.

Bismarck estava protegido por uma armadura espessa. As maiores armas de artilharia tinham 15 polegadas de largura. Até quatro hidroaviões podem ser alojados e usados ​​para missões de reconhecimento. Mais de 2.000 marinheiros trabalharam e viveram no navio. Todos, exceto 118 deles, morreriam.

E pouco antes de Bismarck partir, os nazistas pintaram suásticas gigantes em seus conveses quase toda a largura do navio, restos das quais ainda eram visíveis no local do naufrágio do Bismarck a 400 milhas da costa da França quando Robert Ballard o descobriu em 1989.

O que o navio de guerra mais poderoso da Europa foi construído para fazer

Battleship Bismarck US Naval Historical Center

Centro Histórico Naval dos EUATanto a Marinha britânica quanto a americana sabiam que Bismarck era uma ameaça formidável para as linhas de abastecimento no Atlântico.

Embora o KMS Bismarck fosse o navio de guerra mais poderoso da Europa em seu lançamento, a Grã-Bretanha ainda tinha a maior marinha , superando de longe a Alemanha em número de navios de guerra. O Grande Almirante Nazista Erich Raeder compreendeu isso e traçou uma estratégia naval alemã em torno desse fato.

O submarino foi a principal arma da marinha alemã. Esses submarinos patrulhavam o Oceano Atlântico Norte, caçando navios inimigos trazendo suprimentos da América do Norte para a Grã-Bretanha. Quando os comboios aliados foram avistados, matilhas de U-boats invadiram a área, lançando um frenesi de torpedos – o objetivo era fazer a Grã-Bretanha se render por fome.

A primeira missão de Bismarck foi ajudar os submarinos. Em menor número, os alemães não queriam um combate aberto contra os navios de guerra britânicos. Em vez disso, o navio de guerra deveria ser implantado para ataques aos navios aliados. A estratégia era lançar ataques rápidos e então voltar ao anonimato do grande oceano.

Esse era o plano de jogo para a Operação Rheinübung, que começou em 18 de maio de 1941. O encouraçado Bismarck , acompanhado por um cruzador menor, Prinz Eugen , pousou pela primeira vez na Noruega ocupada pelos alemães. Após o reabastecimento, eles seguiram em direção à Islândia e, em seguida, para as águas abertas do Atlântico. No entanto, os dois navios foram localizados e a marinha britânica foi alertada.

A reação britânica ao encouraçado Bismarck

HMS Hood

Biblioteca Estadual de VictoriaQuando o Bismarck foi lançado, seu desafiante mais sério era o HMS Hood de 20 anos , fotografado aqui em 1924.

A frota doméstica britânica reagiu rapidamente. Dois navios foram imediatamente despachados para enfrentar o KMS Bismarck , o HMS Hood e o HMS Prince of Wales .

O HMS Hood foi tombado durante a Primeira Guerra Mundial e concluído em 1920. Na época, o Hood era o maior navio da frota britânica e apelidado de “Mighty Hood”.

Semelhante ao Bismarck , Hood tinha armas poderosas de 15 polegadas. Ele também pode acelerar até 30 nós. Quase 1.500 marinheiros trabalharam a bordo do navio.

Houve diferenças importantes entre os navios rivais, no entanto. Hood não era tecnicamente um navio de guerra, mas um cruzador de batalha. Para ganhar velocidade, uma armadura menos protetora foi construída sobre o deck de Hood . Embora os tamanhos das armas fossem semelhantes, o encouraçado Bismarck tinha armamento mais avançado.

O Bismarck era um navio moderno, enquanto Hood, com mais de 20 anos, mostrava sua idade. O companheiro de Hood , o Príncipe de Gales , era um navio de guerra moderno, mas muito menor.

A Batalha do Estreito da Dinamarca

Afundamento de HMS Hood

Comando de Herança e História Naval dos EUA“Sinking of HMS Hood ” por JC Schmitz-Westerholt.

Sob o comando do almirante Günther Lütjens, o KMS Bismarck e Prinz Eugen navegaram pelo estreito da Dinamarca, entre a Islândia e a Groenlândia, a caminho do Atlântico. No início da manhã de 24 de maio, Hood e o Príncipe de Gales se aproximaram para interceptar.

A aproximadamente 13 milhas náuticas de distância e se aproximando, os dois navios britânicos abriram fogo pela primeira vez. Alguns projéteis conseguiram atingir Bismarck . Uma explosão do Príncipe de Gales explodiu um acesso aos tanques de combustível de Bismarck , fazendo com que o óleo começasse a vazar do navio nazista.

Aproximando-se de nove milhas náuticas, os alemães dispararam de volta. Um primeiro voleio causou pequenos danos a Hood . Os segundos tiros de Bismarck tiveram um impacto direto, perfurando o convés levemente blindado e detonando estoques de munição embaixo. Uma explosão gigante ocorreu, lançando chamas a centenas de metros no ar e partindo Hood ao meio.

Em poucos minutos, Hood estava debaixo d’água. Todos os marinheiros a bordo, exceto três, morreram. Um dos sobreviventes, Able Seaman Bob Tilburn, escondeu-se atrás de um lançador de projéteis enquanto explosões destruíam o navio.

“Um marinheiro foi simplesmente explodido pela força da explosão, enquanto o outro foi estripado por uma lasca de granada ”, lembrou Tilburn . A batalha durou menos de meia hora.

O Príncipe de Gales também sofreu danos, mas conseguiu escapar da batalha. Enquanto isso, Bismarck havia perdido velocidade e estava deixando um rastro de óleo escorrendo em seu rastro. O almirante Lütjens ordenou que Bismarck corresse para o porto francês de Saint-Nazaire para reparos.

Prinz Eugen foi em outra direção para reabastecer. Foi a última vez que os navios se viram antes do naufrágio do encouraçado Bismarck .

A perseguição furiosa do navio de guerra Bismarck

Fairey Swordfish Biplane Torpedo

Museus Imperiais da GuerraOs torpedeiros britânicos Swordfish atacaram Bismarck

Enquanto o KMS Bismarck celebrava a vitória sobre Hood e corria para a costa da França, os britânicos cambaleavam com a perda de seu navio principal. Eles fizeram esforços renovados para encontrar e afundar o encouraçado Bismarck e lançaram todos os navios de guerra disponíveis em sua perseguição.

Em um ponto, dois porta-aviões, oito navios de guerra, vários cruzadores e destróieres estavam procurando o navio alemão . Alguns navios de guerra usados ​​para proteger comboios de navios foram redirecionados para encontrar Bismarck .

Houve alguns avistamentos iniciais e ataques leves, mas Bismarck conseguiu fugir a cada vez. Em um ponto, as transmissões de rádio do almirante Lütjen para o alto comando alemão foram interceptadas pelos britânicos, mas o reconhecimento aéreo foi inicialmente incapaz de detectar qualquer vestígio do navio.

Finalmente, um barco voador Catalina avistou Bismarck do ar em 26 de maio. Bismarck estava a cerca de 700 milhas da costa francesa. Em mais um dia, cobertura aérea alemã poderia ser enviada da França para defender o encouraçado. A Grã-Bretanha teve que agir rapidamente.

O porta-aviões mais próximo foi o HMS Ark Royal . No convés do porta-aviões, havia biplanos torpedeiros lentos e obsoletos Swordfish que voavam a não mais de 160 quilômetros por hora.

E, no entanto, foi um único torpedo disparado de um desses aviões que acabaria levando ao naufrágio do encouraçado Bismarck .

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