Os horríveis crimes de Eric Edgar Cooke, o assassino em série ‘Night Caller’ da Austrália

Eric Edgar Cooke

YoutubeEric Edgar Cooke aterrorizou Perth na década de 1960.

Ojovem Eric Edgar Cooke, de Perth, Austrália, só queria se encaixar. Tímido, desajeitado e envergonhado de sua aparência, ele era ridicularizado impiedosamente pelos colegas devido ao lábio leporino e à natureza nervosa. Ele acabou vagando pelas ruas à noite para escapar de sua vida doméstica abusiva.

E quando adulto, Cooke andaria nessas mesmas ruas todas as noites – mas por razões mais sinistras. Ele se esconderia nas sombras e mataria à vontade, acabando com qualquer um que desejasse. De esfaqueamentos frenéticos a tiroteios a sangue frio, Cooke aterrorizou Perth no início dos anos 1960, liberando sua raiva de maneiras depravadas.

E no final, a polícia poria fim ao reinado de terror de Cooke – atraindo-o com uma linha de pesca literal.

O começo problemático de Eric Edgar Cooke

Perth Australia

Wikimedia CommonsA cidade de Perth hoje. Eric Edgar Cooke o segurou com medo no início dos anos 1960.

Eric Edgar Cooke nasceu em fevereiro de 1931, o mais velho de três filhos. Todos eles seriam forçados a suportar o temperamento violento de seu pai – mas especialmente Cooke.

Seu pai era um alcoólatra que não mostrava nenhum cuidado natural ou interesse pelo filho mais velho, a menos que isso envolvesse uma surra. Cooke também apanhava quando tentava proteger sua mãe de sofrer a mesma violência.

O jovem Cooke não tinha onde escapar do tormento, parecia; não apenas foi abusado em casa, mas impiedosamente intimidado na escola. Ele tinha uma fenda lábio-palatina perceptível, o que o tornava inseguro e estranho entre seus pares.

Ele tinha feito operações para reparar a fenda palatina, que deixou uma cicatriz visível acima do lábio. Cooke estava muito ciente da imperfeição percebida em seu rosto, o que o fez se tornar introvertido e falar em um murmúrio baixo e baixo.

Para evitar as surras rotineiras do pai, ele vagava pelas ruas à noite e, quando voltava para casa, se escondia embaixo da casa.

Quando adolescente, a frustração de Cooke com a rejeição de quase todos em sua vida culminou com ele queimando a igreja local. Ele fez isso depois de fazer o teste para se juntar ao coro, mas foi negado. Por este crime, ele cumpriria 18 meses de prisão.

Ele começou a se envolver em pequenos crimes, arrombamento, invasão e roubo de casas na área local. Cooke até cortava recortes de jornal sobre seus crimes e os exibia com orgulho, imaginando que seus colegas ficariam impressionados.

Apesar de sua tendência para a criminalidade de baixo nível, as coisas pareciam estar indo na direção certa para Cooke. Ao chegar à idade adulta, ingressando nas Forças Militares Permanentes aos 21 anos, ele esperava uma lousa limpa e ser finalmente aceito.

No entanto, as esperanças de Cooke de deixar para trás a rejeição e a solidão duraram pouco: três meses depois de ingressar no exército, ele foi dispensado. Suas condenações por roubo, arrombamento e incêndio criminoso o pegaram.

Mesmo assim, Cooke buscou a normalidade e, um ano depois, aos 22 anos, casou-se com Sarah (também conhecida como Sally) Lavin, uma garçonete de 19 anos. A dupla teve sete filhos. No entanto, Cooke ainda nutria desejos criminosos.

Os crimes hediondos de Eric Edgar Cooke

Eric Edgar e Sally Cooke

PinterestCooke e sua esposa Sarah (também conhecida como Sally).

Quase do nada, e enquanto ainda vivia uma vida familiar, Eric Edgar Cooke escalou de invasões e roubos para assassinatos brutais e impiedosos. Ele não tinha um MO definido, matando aparentemente ao acaso, e suas maneiras de extinguir suas vítimas variavam.

Sua bizarra matança envolveu vários atropelamentos, esfaqueamentos sangrentos, estrangulamentos e tiroteios – e deixou Perth totalmente aterrorizado por um maníaco desconhecido. O comportamento de Cooke foi estranho e inconsistente para um assassino, o que confundiu a polícia, embora não se saiba se foi intencional.

Os disparos que Cooke realizou foram executados com vários rifles diferentes. Quando ele assassinou de perto, ele variou suas armas. Algumas vítimas foram esfaqueadas com facas ou tesouras; outros foram brutalmente atacados com um machado. À medida que os corpos se empilhavam, parecia que a depravação de Cooke também aumentava.

Uma noite, ele bateu em uma porta aleatória e atirou no dono da casa quando eles atenderam. Outra vez, ele matou suas vítimas inocentes depois que acordaram enquanto ele estava roubando suas casas. Em outra ocasião, ele invadiu uma propriedade e atirou em um casal enquanto eles dormiam, deixando sua casa e seus pertences intactos.

Cooke teve tempo para relaxar com um copo de limonada depois de massacrar uma das primeiras vítimas – e sua depravação estava aumentando constantemente.

Uma noite, Cooke até caiu na necrofilia. Emergindo das sombras, ele invadiu a casa de uma mulher com a intenção de matá-la.

Depois de se aproximar sorrateiramente da mulher vulnerável, ele puxou o fio da lâmpada de cabeceira e enrolou-o firmemente em seu pescoço, segurando-o com força até que ela ficasse mole. Satisfeito por ela estar morta, mas ainda desejoso de maldade, Cooke estuprou o corpo sem vida de sua vítima.

Ainda assim, Cooke não havia terminado . Ele arrastou a mulher para o gramado de um vizinho, onde a violou com uma garrafa de uísque vazia. Ele até colocou a garrafa na mão da mulher, como se ela tivesse morrido de alguma forma em um incidente de embriaguez.

Como a polícia pegou o “Night Caller”

O monstro de Nedlands

PinterestCooke mostrando à polícia a cena de um atropelamento.

Na década de 1960, as pessoas muitas vezes se sentiam seguras o suficiente para deixar suas chaves na ignição de seus carros durante a noite, e Eric Edgar Cooke aproveitou isso. Quase todas as noites, ele roubava um carro, apenas para devolvê-lo antes que o proprietário acordasse de manhã.

No entanto, Cooke nem sempre levava o carro apenas para um passeio; a polícia descobriria mais tarde que alguns dos veículos que ele roubou estavam envolvidos em vários atropelamentos.

Enquanto isso, a polícia estava trabalhando duro para capturar o homem que estava aterrorizando Perth. Durante a investigação, mais de 30.000 homens com mais de 12 anos tiveram suas impressões digitais, e mais de 60.000 rifles .22 – o tipo que Cooke usou em alguns de seus assassinatos – foram localizados e disparados para teste.

Eric Edgar Cooke, cena do crime

FacebookCooke apontando para uma casa onde atirou em um homem.

Um rifle suspeito foi encontrado escondido em um arbusto em agosto de 1963. Testes balísticos subsequentes provaram sem dúvida que a arma havia sido usada no assassinato de Shirley McLeod. A polícia agora estava pronta para prender o Night Caller, retornando ao local e amarrando um rifle de aparência semelhante (mas completamente inoperável) ao arbusto com uma linha de pesca (quase) invisível. A polícia esperou neste esconderijo improvisado que o assassino viesse e pegasse a arma. Os dias se passaram sem nenhuma mordida na linha. Os dias se transformaram em semanas.

Dezessete dias depois, Eric Edgar Cooke caminhou vagarosamente até o mato para pegar sua arma escondida. A polícia finalmente prendeu o homem que colocara medo em Perth por quatro anos.

Apesar de inicialmente negar qualquer envolvimento em qualquer crime, não demorou muito para Cooke quebrar e confessar tudo. Ele transferiu 22 crimes violentos para a polícia, incluindo oito assassinatos e 14 tentativas de homicídio.

Em suas confissões detalhadas , Cooke admitiu mais de 250 arrombamentos e roubos, com detalhes notáveis.

O que aconteceu com Eric Edgar Cooke?

Morte de Eric Edgar Cooke

MurderpediaA forca onde Eric Edgar Cooke foi enforcado.

As confissões de assassinato de Cooke incluíam as de Jillian Brewer e Rosemary Anderson. No entanto, Darryl Beamish e John Button já haviam sido condenados por esses crimes – e já estavam atrás das grades por eles. As confissões de Cooke foram usadas em apelos subsequentes por Beamish e Button. O caso de Button viu a confissão de Cooke ter pouco crédito, no entanto, apesar de ele oferecer detalhes que apenas o verdadeiro assassino saberia.

O recurso de Beamish também foi rejeitado depois que os juízes cruzaram a confissão de Cooke com a usada no recurso de Button. O presidente da Suprema Corte da Austrália Ocidental, Sir Albert Wolff, referiu-se a Cooke como um “vilão mentiroso e inescrupuloso”, e foi alegado que ambas as confissões de Cooke eram meramente uma tentativa de prolongar seu próprio julgamento.

Cooke se declarou inocente com base na insanidade, com seus advogados alegando que ele tinha esquizofrenia. Sem um motivo claro para seus crimes, tudo o que Cooke poderia oferecer como explicação para suas ações era que ele queria machucar as pessoas.

Sua defesa foi rapidamente rejeitada quando o diretor dos serviços estaduais de saúde mental testemunhou que Cooke estava completamente são. O estado não permitiria que um psiquiatra independente examinasse Cooke em busca de uma segunda opinião.

Posteriormente, Cooke foi condenado por homicídio doloso em 28 de novembro de 1963, após um julgamento de três dias. Ele foi condenado à morte por enforcamento. Apesar de ter motivos para apelar de sua condenação, ele ordenou a seus advogados que não prosseguissem com a ação, dizendo-lhes que ele havia matado e merecia pagar pelos crimes que cometeu. Ainda assim, Cooke tinha uma última coisa que precisava esclarecer antes de ser condenado à morte.

Poucos minutos antes de Eric Edgar Cooke ser executado, em outubro de 1964, ele jurou na Bíblia que tinha sido o verdadeiro assassino de Jillian Brewer e Rosemary Anderson. Embora essas alegações tenham sido descartadas como mentiras na época, anos depois, Darryl Beamish e John Button teriam suas condenações anuladas – mas os dois já haviam cumprido suas sentenças a essa altura.

Uma mulher solteira não identificada teria protestado fora da prisão na manhã em que ele foi condenado à morte. Cooke foi a última pessoa na Austrália Ocidental a ser enforcada.

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