A história selvagem de John Harvey Kellogg, o excêntrico guru do bem-estar que inventou os flocos de milho

John Harvey Kellogg

Getty ImagesComo uma figura importante no movimento de higiene americano, John Harvey Kellogg defendeu uma abordagem holística para saúde e bem-estar, mas ele também acreditava que a mutilação genital era uma medida anti-masturbação apropriada.

Para um simples café da manhã americano, “Kellogg’s Corn Flakes” tem um passado surpreendentemente sórdido.

John Harvey Kellogg, que inventou o cereal com seu irmão, foi uma espécie de profeta da higiene na América do século 20. Mas embora defendesse a nutrição e uma abordagem holística para a saúde geral do americano médio, Kellogg também era um eugenista convicto e lançou uma violenta campanha anti-masturbação que viu os órgãos genitais de meninos e meninas mutilados.

Então, como um cientista tão controverso se tornou o barão do café da manhã nos lares de toda a América?

John Harvey Kellogg e medicina religiosa

John Harvey Kellogg nasceu no início da revolução da higiene na América em 26 de fevereiro de 1852, em Tyrone, Michigan. Este foi o mesmo ano em que o primeiro vaso sanitário do país foi patenteado e apenas oito anos antes da invenção do Listerine , que foi originalmente usado como um anti-séptico.

Ao mesmo tempo, a América viu um aumento em grupos de temperança como os Adventistas do Sétimo Dia, cujas principais campanhas eram contra o álcool e o sexo. Essa combinação de extrema higiene e abstinência influenciou fortemente as teorias de Kellogg sobre saúde e bem-estar.

Will Keith Kellogg

Universidade de MichiganWill Keith Kellogg nunca melhorou seu relacionamento com seu irmão John Harvey, que foi irreparavelmente danificado durante a batalha legal pelos direitos de usar seu sobrenome em seus respectivos cereais.

Kellogg era um dos 11 filhos de uma família de devotos adventistas do sétimo dia, e seu relacionamento mais notório seria com seu irmão mais novo, William Keith Kellogg, que John Harvey notoriamente deixou de lado como seu intelectual inferior.

Em 1856, os Kelloggs mudaram-se para Battle Creek, Michigan, que era a meca para os adventistas do sétimo dia na época. Por estarem tão confiantes de que a segunda vinda de Cristo – e o fim do mundo – era inevitável, nenhuma das crianças Kellogg foi realmente educada formalmente. John Harvey Kellogg, no entanto, educou-se vorazmente .

Quando se formou em medicina em 1875, ele já havia formado um modelo holístico de vida saudável que dependia das inovações do movimento de higiene da América e de sua fé religiosa, que ele apelidou de “vida biológica”:

“Todas as invenções e dispositivos já construídos pela mão humana ou concebidos pela mente humana, não importa o quão delicados, intrincados e complicados, são brinquedos simples e infantis em comparação com o mecanismo mais maravilhosamente forjado, o corpo humano.”

Kellogg reverenciava profundamente o corpo humano, ao qual se referia como “o templo vivo”, e adotava uma abordagem holística para apoiá-lo, baseada tanto na ciência nutricional quanto no extremismo religioso.

Ele defendeu o vegetarianismo, a proibição e a abstinência, e chamou qualquer ação fora dessas coisas de “autopoluição”. Em suma, Kellogg investiu na limpeza total – do corpo e do espírito – e inventou algumas maneiras bizarras de consegui-la.

Em 1877, Kellogg assumiu o Battle Creek Sanitarium , um spa para os adventistas do sétimo dia, e remodelou as instalações com base em seus ideais de vida ideal.

Em um país onde a expectativa de vida média era de 41 anos e as ruas das cidades estavam literalmente repletas de fezes humanas, o Sanatório surgiu como um farol de bem-estar. A instalação decolou. Em uma década, passou de tratar 300 pacientes por ano para quase 1.200.

Enquanto isso, Kellogg tinha um interesse particular em limpar a rotina do café da manhã da América.

Um cereal tão suave que prejudica o desejo sexual

Fábrica Kelloggs

Getty ImagesMulheres inspecionam caixas cheias de flocos de milho na fábrica da Kellogg Company em 1934.

O café da manhã americano médio na década de 1880 consistia principalmente de carne em várias formas: fria, gelatinosa, defumada, salgada, frita com restos de gordura. Quaisquer alternativas sem carne, como grãos ou aveia, eram demoradas, o que tornava o café da manhã uma refeição pesada tanto em calorias quanto em preparação.

Mantendo seu desejo de limpeza total, Kellogg encorajava seus pacientes a comer alimentos saudáveis ​​e esterilizados que ele acreditava que todos os primatas deveriam comer: principalmente nozes e grãos, e iogurte. E durante anos, ele e seu irmão William trabalharam incansavelmente para aperfeiçoar um cereal matinal à base de grãos e de baixa manutenção.

A primeira tentativa foi feita com biscoitos integrais assados ​​que depois se desfizeram em pedacinhos. Eles chamaram isso de “Granola”, mas não ficaram satisfeitos com o resultado. Finalmente, eles escolheram um cereal de trigo em flocos que eles originalmente apelidaram de Granose. Em 1902, eles remanufaturaram o produto com milho e o chamaram de flocos de milho.

Mas a essa altura, John Harvey perdeu o interesse pela empresa, então William – o verdadeiro cérebro dos negócios por trás da operação – comprou a parte de flocos de milho de seu irmão e abriu a Battle Creek Toasted Corn Flake Company em 1906.

Ele provou ser um gênio do marketing e lançou uma campanha super-bem-sucedida dizendo aos consumidores para “piscar para o dono da mercearia e ver o que você ganha”, o que resultou em uma amostra grátis de flocos de milho.

Enquanto isso, John Harvey continuou a fabricar e vender Granose de sua própria empresa com o nome “Kellogg’s” e processou seu irmão sobre quem tinha os direitos de usar seu sobrenome. William o processou de volta.

Depois de anos de luta, durante os quais os flocos de milho se tornaram ainda mais populares, William ganhou os direitos de usar seu próprio nome para os flocos de milho da Kellogg em 1920.

“Não estou atrás do negócio”, disse Kellogg sobre o caso. “Estou atrás da reforma.”

John Harvey em sua bicicleta

Getty ImagesKellogg em 1938, com 86 anos.

Para ele, a saga dos flocos de milho, mais importante, representou para John Harvey a batalha contra um dos vícios mais mortais da vida: a masturbação. Por ser um alimento “limpo” meticulosamente fabricado, Kellogg tinha como objetivo os flocos de milho para livrar as pessoas de seus desejos carnais.

Aterrorizado e enojado com o sexo quase toda a sua vida – ele nunca consumava seu próprio relacionamento com sua esposa – Kellogg lançou uma violenta cruzada pseudocientífica anti-masturbação. Ele equiparou o gosto por comidas picantes, ombros arredondados e “ousadia” com sinais de um masturbador crônico. Ele concluiu que “tal vítima literalmente morre por suas próprias mãos”.

Kellogg incentivou os pais a amarrar as mãos de seus filhos aos pés da cama ou a circuncidar seus filhos adolescentes. Uma tática ainda mais agressiva era o prepúcio do pênis de um jovem costurado para evitar ereções. Para as meninas, ele recomendou derramar ácido carbólico em seus clitóris.

Claro, Kellogg tinha esperança de que uma dieta mais pura, fornecida por seus Corn Flakes, pudesse ser suficiente como um método menos horrível de controlar o desejo sexual das crianças.

Dicas de bem-estar bizarras de John Harvey Kellogg

Sanatório de Battle Creek

Biblioteca do CongressoKellogg administrou o Sanatório, retratado aqui, até sua morte em 1943. Durante esse tempo, ele inventou a manteiga de amendoim e várias alternativas de carne à base de nozes.

Além de criar um cereal matinal tão desprovido de sabor que ele acreditava que apagaria qualquer desejo, o maior projeto de Kellogg foi seu retiro de bem-estar no Sanatório Battle Creek, que ele liderou até sua morte em 1943.

A instalação apresentou a milhares de americanos a importância dos exercícios, do banho e duchas ocasionais. Kellogg até inventou o cavalo mecânico para exercícios internos. No seu auge, o Sanitarium se espalhava por 30 acres e foi considerado um dos “principais destinos de bem-estar” nos Estados Unidos.

Para multidões de americanos ricos e doentes que estavam aprendendo sobre higiene pela primeira vez, Kellogg basicamente se tornou um dos primeiros “gurus do bem-estar” do país e cuidou de dezenas de milhares de pacientes. Entre eles estavam o varejista JC Penny, Henry Ford, Thomas Edison, Amelia Earhart e o presidente William Howard Taft.

Mas Kellogg também inventou alguns métodos de saúde mais incongruentes. Por exemplo, ele encorajou seus pacientes a fazerem vários enemas por dia – e inventou uma máquina de enema que podia fazer correr 15 litros de água pelas entranhas em questão de segundos. O próprio Kellogg recebeu um enema no café da manhã e no almoço.

Kellogg também incentivou seus pacientes a consumir meio litro de iogurte por dia – metade pela boca e a outra pelo ânus. Por mais estranho que possa parecer, era na verdade uma das primeiras formas de receber probióticos. Ele também patenteou uma cadeira que sacudia os pacientes com tanta violência que eles defecavam involuntariamente.

Panfleto de saúde de Battle Creek

Domínio públicoEste panfleto para o Sanatório mostra alguns dos muitos tratamentos que os pacientes poderiam receber ali, desde hidroterapia até banhos de sol artificiais.

Mas, apesar de todas aquelas crenças progressivas – embora bizarras – sobre nutrição e bem-estar, ele tinha outras igualmente perigosas. Um eugenista convicto, Kellogg desaconselhou a “mistura racial” e, em vez disso, postulou um registro que controlava os registros médicos das pessoas para que “puros-sangues raciais” pudessem ser apresentados uns aos outros antes do casamento.

Ele também era a favor da esterilização forçada de criminosos e organizou a primeira Conferência para Melhoramento da Raça, que era basicamente uma feira para eugenistas. A conferência até hospedou os chamados concursos de bebês melhores , durante os quais bebês brancos foram julgados e premiados com base em sua “criação”.

Ao mesmo tempo, porém, Kellogg rejeitou a segregação em seu sanatório, onde treinou médicos e enfermeiras negras. E Kellogg tratou do lendário abolicionista Sojourner Truth no Sanatório, uma vez que supostamente enxertou um pouco de sua própria pele na perna dela para tratar uma úlcera.

Uma vida pessoal tumultuada e um legado complicado

Kellogg dirigiu o Sanatório até sua morte em 1943, antes do qual abriu um segundo spa na Flórida. Ele patenteou quatro dispositivos médicos, incluindo uma máquina de banho de sol artificial e uma alternativa à base de carne de amendoim chamada Nuttose.

Com sua esposa Ella Ervilla Eaton, ele criou 42 filhos, sete dos quais ele adotou legalmente. Eles nunca tiveram seus próprios filhos biológicos.

John Harvey Kellogg também nunca melhorou seu relacionamento com William. Em seu leito de morte, no entanto, ele escreveu uma carta de reparação de sete páginas. “Desejo sinceramente reparar qualquer erro ou injustiça de qualquer tipo que tenha feito a você”, escreveu ele.

Mas sua secretária, por algum motivo, optou por não entregar a carta. William, portanto, não soube que seu irmão mais velho havia estendido a mão até que fosse tarde demais.

Embora alguns de seus tratamentos de bem-estar parecessem incomuns, Kellogg deve ter feito algo certo: ele morreu na idade avançada de 91 anos.

O legado de John Harvey Kellogg é complicado. Embora tenha trazido nutrição e higiene para a vanguarda da vida americana como um dos primeiros gurus do bem-estar do país, ele também adotou ideias perigosas e violentas sobre sexualidade e raça.

Preocupado como estava com o aprimoramento da humanidade, ele se concentrou principalmente na raça branca, mas ele dedicou sua vida ao progresso, no entanto. Talvez sua invenção controversa de Corn Flakes, um cereal nutritivo com uma ideia perigosa por trás dele, encapsule melhor sua dualidade.

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