Chupacabras: a surpreendente história verdadeira por trás das criaturas míticas sugadoras de sangue

A validade de poucas lendas tem sido tão veementemente insistida quanto a do chupacabra, o famoso inimigo da pecuária das Américas.

Uma criatura sugadora de sangue supostamente do tamanho de um pequeno urso, às vezes com uma cauda, ​​muitas vezes coberta por pele escamosa e com uma fileira de espinhos nas costas, o chupacabra tem sido um grampo no folclore porto-riquenho por décadas.

Batizada com o nome dos primeiros animais que teriam matado e drenado em 1995 (“chupacabra” significa literalmente “chupador de cabra” em espanhol), a criatura sanguinária supostamente passou para galinhas, ovelhas, coelhos, gatos e cães. Centenas de animais de fazenda acabaram mortos e sem sangue, e as pessoas não tinham ideia do porquê.

Chupacabra

Wikimedia CommonsUma representação artística baseada na primeira descrição de um chupacabra.

Assim que a notícia dos animais de fazenda porto-riquenhos foi divulgada, os fazendeiros de outros países começaram a reclamar de seus próprios ataques. Animais no México, Argentina, Chile, Colômbia e Estados Unidos estavam todos morrendo de mortes horríveis semelhantes, aparentemente sem explicação.

Um cético investiga o chupacabra

Em pouco tempo, a notícia do chupacabra chegou a Benjamin Radford, um escritor americano e cético geral em relação aos contos de chupacabras. Nos cinco anos seguintes, Radford tornaria o trabalho de sua vida rastrear um espécime vivo ou desmascarar a lenda do chupacabra de uma vez por todas.

Sua jornada de anos o levou por florestas e fazendas na América do Sul e no sudoeste dos Estados Unidos até que ele finalmente encontrou o que estava procurando – alguém que realmente viu um chupacabra de perto e pessoalmente.

Chupacabra parecido com cachorro

Domínio públicoUma interpretação canina do chupacabra.

Seu nome era Madelyne Tolentino, e ela tinha visto o chupacabra através de uma janela em sua casa em Canóvanas, uma cidade a leste de San Juan, em 1995. Uma criatura bípede com olhos negros, pele de réptil e espinhos nas costas, afirmou ela , foi responsável pelos ataques de animais que estavam se tornando tão comuns no país. Ela disse que ele pulava como um canguru e cheirava a enxofre.

Outras pessoas que Radford rastreou que alegaram ter visto o chupacabra corroboraram sua descrição, embora alguns insistissem que o animal andava sobre quatro patas em vez de duas. Alguns disseram que tinha cauda, ​​enquanto outros discordaram.

Mas durante anos, a investigação de Radford não levou a lugar nenhum. “Eu estava, é claro, inicialmente cético em relação à existência da criatura”, disse ele à BBc . “Ao mesmo tempo, estava ciente de que novos animais ainda não foram descobertos. Eu não queria apenas desmascarar ou rejeitar isso. Se o chupacabra for real, eu queria encontrá-lo. ”

Logo outra versão do chupacabra – um parente distante ou uma evolução – começou a surgir. Essa versão era muito mais fácil de acreditar. No lugar das escamas reptilianas cobrindo seu corpo, este novo chupacabra tinha pele lisa e sem pelos. Ele andava sobre quatro patas e definitivamente tinha uma cauda. Quase parecia um cachorro.

Cachorro sem pêlo

Wikimedia CommonsOs cães sem pêlos costumam ser os culpados quando avistam chupacabras.

O chupacabra emerge

Durante anos, os chupacabras foram apenas matéria do folclore e de teorias de conspiração da Internet. Então vieram os corpos.

No início dos anos 2000, no Texas e em outras partes do sudoeste dos Estados Unidos, as pessoas começaram a encontrar cadáveres semelhantes à descrição do chupacabra – criaturas sem pelos, de quatro patas com pele de aparência queimada. Cerca de uma dúzia apareceu desde então.

Fazendeiros e rancheiros ligaram para as autoridades sem ter ideia do que essas criaturas poderiam ser, mas a resposta foi bem simples: eles eram na maioria cães e coiotes.

“A razão pela qual esses animais são identificados como chupacabras é porque eles perderam seus cabelos devido à sarna sarcóptica”, explicou Radford.

A sarna sarcóptica, uma doença de pele altamente contagiosa bastante comum em cães, força seus portadores a coçarem os ácaros que se enterram sob a pele. A pele acaba perdendo seu cabelo e se torna anormalmente espessa, e a coceira produz crostas de aparência desagradável.

Um cachorro sem pêlos, quase de pele estranha? Parece um chupacabra.

Lobo com sarna sarcóptica

National Park ServiceUm lobo sofrendo de sarna sarcóptica.

Mas e o gado morto?

“Os cães nunca atacaram meus animais”, disse um porto-riquenho ao New York Times em 1996, depois de perder cinco de suas ovelhas por sangramento.

Ele pode ter se enganado. De acordo com a BBC , não é incomum um cachorro morder outro animal e depois deixá-lo morrer, sem nenhum ferimento aparente além da marca original da mordida.

Então, por que a lenda do chupacabra permaneceu? Radford acha que pode ter algo a ver com o sentimento anti-EUA em Porto Rico.

Fala-se na ilha de como o governo dos Estados Unidos conduz experimentos científicos ultrassecretos na floresta tropical de El Yunque; para alguns porto-riquenhos, que já se sentem explorados pelos americanos, não é exagero pensar que os Estados Unidos poderiam ter criado uma criatura sugadora de sangue no laboratório e permitido que causasse estragos nas fazendas locais.

E o que dizer dos avistamentos, como os de Tolentino, que não correspondem nem remotamente à descrição de um cachorro sarnento? Radford também tem uma explicação para isso.

Benjamin Radford

Wikimedia CommonsSe houvesse uma certificação de acadêmico de chupacabra, Benjamin Radford a teria conquistado.

Em 1995, o mesmo ano em que Tolentino afirmou ter visto um chupacabra pela primeira vez, Hollywood lançou o filme de terror de ficção científica Species , que apresentava uma modelo canadense como um híbrido humano-alienígena. O filme foi parcialmente filmado em Porto Rico, e Tolentino o viu.

“Está tudo aí. Ela vê o filme, depois vê algo que confunde com um monstro ”, disse Radford. E, graças à popularização da Internet, a lenda se espalhou como um incêndio.

Mesmo assim, de vez em quando, uma cabra desaparece em Porto Rico e a cidade fervilha de gente que afirma ter visto o lendário chupacabra perseguindo sua presa mais uma vez.

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