Cientistas descobrem a mais antiga vítima de ataque de tubarão conhecida no mundo

Esqueleto da mais velha vítima de ataque de tubarão

Universidade de Kyoto“Tsukumo No. 24” foi encontrado enterrado em um cemitério próximo ao Mar Interior de Seto, no arquipélago japonês.

Enquanto a equipe da Universidade de Oxford pretendia principalmente estudar a violência humana no Japão pré-histórico, um esqueleto de 3.000 anos os levou para outro lugar. Desenterrados pela primeira vez no início de 1900, os restos continham quase 800 cortes que deixaram os especialistas perplexos – até que eles perceberam que este era o mais antigo ataque de tubarão já encontrado.

Recuperado do sítio arqueológico de Tsukumo Shell-mound próximo ao Mar Interior de Seto, o homem foi enterrado em um cemitério como qualquer outro. Ele teve um fim claramente horrível, entretanto, enquanto uma causa de morte nunca foi estabelecida. Os arqueólogos de Oxford Rick Schulting e J. Alyssa White esperavam encontrar um.

Uma das pistas mais reveladoras foi que nenhuma das feridas mostrou qualquer sinal de cura, de acordo com a Science Alert – indicando que foram fatais. A noção de que outra pessoa o esfaqueou quase 800 vezes, no entanto, parecia ridícula.

“Inicialmente ficamos perplexos com o que poderia ter causado pelo menos 790 ferimentos profundos e serrilhados a este homem”, disse o estudo publicado no Journal of Archaeological Science: Reports . “Houve tantos feridos e mesmo assim ele foi enterrado no cemitério da comunidade, o cemitério de Tsukumo Shell-mound.”

Especialistas descartaram conflito humano, predadores terrestres e qualquer uma das ferramentas de metal usadas pela cultura Jōmon daquela época. De acordo com a CNN , a análise de radiocarbono dos ossos e varreduras 3D permitiram que a equipe reconstruísse o que aconteceu – ou seja, um encontro horrível com vários tubarões.

Grande tubarão branco com mandíbulas abertas

Wikimedia CommonsOs especialistas estão confiantes de que quase 800 ferimentos foram causados ​​por um tubarão-tigre ou um grande tubarão branco (visto aqui) – e talvez mais de um.

Enquanto Schulting e White conseguiram descartar várias probabilidades, eles estavam em território desconhecido. Afinal, a equipe estava tentando pesquisar a violência humana no Japão pré-histórico, e agora se descobriu decifrando um ataque de animal. Além disso, os encontros fatais com tubarões eram raros.

“Existem poucos exemplos conhecidos de ataques de tubarão no registro arqueológico”, explicou Schulting. “A principal razão pela qual tão poucos casos são conhecidos é simplesmente porque eles eram muito raros. Mesmo hoje, com muito mais pessoas no mundo, apenas alguns ataques letais de tubarão ocorrem a cada ano. ”

O chefe do Programa da Flórida para Pesquisa de Tubarões, George Burgess, ajudou a equipe a vasculhar uma litania de casos de ataque forense de tubarões para comparação. O primeiro exemplo documentado que eles encontraram datava de cerca de 1000 DC em Porto Rico, enquanto uma reconstrução deste caso indicava que tigres ou tubarões brancos eram os culpados.

“Devido aos ferimentos, ele foi claramente vítima de um ataque de tubarão”, disse Schulting.

Talvez na fase mais fascinante de todo o estudo, os especialistas realizaram uma análise de radiocarbono do esqueleto do homem e mapearam suas lesões em um modelo 3D para analisar seus ferimentos. Este estágio revelou que o homem havia morrido entre 1370 e 1010 aC, enquanto seus ferimentos indicavam que ele estava vivo durante o ataque.

Feridas da vítima mais velha de ataque de tubarão

Universidade de KyotoO homem perdeu a mão esquerda e a perna direita ao tentar impedir o ataque cruel.

O mais perturbador de tudo é que a mão esquerda da vítima havia sumido. Ele provavelmente o perdeu durante seus momentos finais, enquanto tentava impedir o predador feroz de devorá-lo. Schulting disse que havia “tantas marcas de dentes por todo o esqueleto” que o terrível incidente provavelmente durou “por algum tempo”.

“Suspeitamos que o homem provavelmente estava pescando com alguns companheiros no Mar de Seto Interior, no sul do Japão”, disse Schulting. “Eles podiam estar pescando de barco ou mergulhando em marisco. Talvez eles estivessem até caçando tubarões, já que dentes de tubarão às vezes são encontrados em sítios arqueológicos de Jōmon.

“Um ou mais tubarões – suspeitamos de um, mas não podemos ter certeza disso – atacaram o homem enquanto ele já estava na água, ou talvez ele tenha perdido o equilíbrio e caído, ou foi puxado ao mar se o tubarão estava em uma pesca linha – este não teria sido um pequeno tubarão. ”

No final, aqueles que testemunharam o homem ser devorado o levaram para terra assim que a violência cessou e o enterraram no cemitério local.

Mar Interior das Ilhas de Seto

Wikimedia CommonsAs ilhas do Mar Interior de Seto.

No final, o grande número de mordidas e sua colocação sobreposta tornou impossível identificar com precisão a espécie que matou o homem em questão. Simplesmente apelidado de “Tsukumo nº 24,” os restos deram aos arqueólogos uma nova visão inestimável sobre os perigos da vida pré-histórica de caçadores-coletores, no entanto.

“O ataque a Tsukumo nº 24 destaca os riscos da pesca marinha e do mergulho com frutos do mar ou, talvez, os riscos da caça oportunista de tubarões sugados pelo sangue durante a pesca”, disse o estudo. “Os humanos têm uma longa história compartilhada com os tubarões, e este é um dos casos relativamente raros em que os humanos estavam em seu menu e não o contrário.”

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