‘Ele ama bagels’: homem da Flórida é preso após alimentar crocodilo selvagem

Paul Fortin, de 67 anos, gosta de dar um passeio até o lago atrás de sua casa em Daytona Beach para se encontrar com seu amigo, um crocodilo de 3 metros chamado Hank.

A bizarra amizade já dura três anos. Fortin, que diz ser um veterano deficiente, saía para a água quando podia para acariciar e alimentar Hank. Mas, infelizmente para esses amigos – além de serem completamente imprudentes – alimentar animais selvagens é contra a lei na Flórida.

Conforme relatado pelo News 6 Florida , Fortin foi preso sob a acusação de recusar uma citação por alimentação ilegal e por resistir à prisão.

Fortin não tentou esconder seu suposto crime: ele postou um vídeo da alimentação em sua página pessoal do Facebook.

No vídeo, o homem da Flórida é ouvido chamando Hank enquanto o crocodilo está meio submerso. Hank nada lentamente em direção à beira do lago onde Fortin está gravando.

“Ele é meu crocodilo”, diz Fortin antes de tocar no focinho de Hank. “Ele é um bom menino. Ele me deixa acariciá-lo. Vem cá Neném. Só não coma meu pé, ok? ” No vídeo de três minutos, Fortin fala sobre o crocodilo selvagem como se ele fosse um animal de estimação como qualquer outro, descrevendo os hábitos e preferências de Hank.

“Ele gostava de pão, mas agora está um pouco mais exigente”, diz Fortin enquanto joga algumas fatias de pão na água. Hank os pega segundos depois.

A impressionante filmagem foi usada pela Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida (FWC), que foi informada pelo vizinho de Fortin, em sua investigação contra o aliado crocodilo. Mas quando oficiais foram despachados para a residência de Fortin para emitir uma citação por alimentação de animais selvagens, ele se recusou a assiná-la.

As autoridades relataram que Fortin disse a eles que só tinha alimentado tartarugas, apesar dos policiais mostrarem a ele as imagens de vídeo que encontraram dele e de Hank.

“É ilegal. É totalmente ilegal fazer isso ”, disse Fortin, incrédulo, durante uma entrevista após sua prisão. “Eu sabia disso? Não. Eu sabia que não poderia alimentar uma tartaruga? Jacarés … sim, eu meio que sabia disso. ”

O amor natural de Fortin pela vida selvagem tornava difícil para ele resistir à tentação de se aproximar e ficar pessoalmente even – mesmo com um crocodilo de 3 metros.

“Hank, quero dizer, o que posso fazer? Ele apenas fica sentado lá e adora bagels ”, disse Fortin em sua própria defesa. “Não sei, talvez eu seja o Dr. Doolittle.”

Florida Alligator

Wikimedia CommonsOs encontros entre humanos residentes e crocodilos são comuns na Flórida, mesmo nos lugares mais inesperados.

Estima-se que haja 1,3 milhão de crocodilos nadando nas águas do Sunshine State. Alimentar crocodilos é ilegal lá, e por boas razões.

De acordo com oficiais da FWC, alimentar animais selvagens como crocodilos os fará aprender a associar as pessoas à comida, o que pode levar a consequências desastrosas para os residentes. Muitas interações com humanos também podem fazer com que os animais percam sua cautela natural, tornando os encontros entre humanos e crocodilos mais comuns e colocando as pessoas em perigo.

Mais importante ainda, alimentar animais selvagens como crocodilos pode prejudicar suas habilidades de encontrar comida por conta própria na natureza.

Encontros de jacarés são incrivelmente comuns na Flórida, especialmente durante as estações mais quentes, quando os répteis estão no cio para acasalar. Por causa disso, as autoridades emitiram precauções que os residentes podem tomar para permanecerem seguros.

Por exemplo, os residentes são aconselhados a nadar apenas em áreas designadas e manter os animais de estimação longe das margens de água parada. Certificar-se de que todas as janelas e portas estão trancadas também é provavelmente uma boa ideia.

Desde que foi preso em maio, Fortin disse que não viu Hank novamente. Mas ele viu o “substituto” de Hank escondido nas águas algumas vezes.

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