Centenas de túmulos não marcados de crianças descobertos na antiga escola indígena no Canadá

Marieval Indian Residential School

Sociedade Histórica de São BonifácioMarieval Indian Residential School

Por décadas, uma pergunta terrível tem assombrado os povos indígenas no Canadá. Para onde foram as crianças? Milhares foram obrigados a se matricular em escolas religiosas no século XX. E milhares nunca voltaram para casa. Agora, a descoberta de até 751 corpos em uma antiga escola confirmou o que muitas famílias temiam por muito tempo.

Usando um radar de penetração no solo, a Cowessess First Nation encontrou centenas de corpos – principalmente crianças – no terreno da já demolida Marieval Indian Residential School, em Saskatchewan.

“Este foi um crime contra a humanidade, um ataque às Primeiras Nações”, disse o Chefe Bobby Cameron da Federação das Primeiras Nações Indígenas Soberanas.

“Somos pessoas orgulhosas, o único crime que cometemos quando crianças foi nascer indígena.”

Procurando restos mortais

Federação das Nações Indígenas SoberanasOs pesquisadores encontraram os restos mortais usando um radar de penetração no solo.

A dolorosa descoberta na Marieval Indian Residential School vem na esteira de outra descoberta chocante – os corpos de 251 crianças na Kamloops Indian Residential School, que foram encontrados pela nação Tk’emlúps te Secwépemc em maio de 2021

Ambos enfatizaram o terrível legado das escolas indígenas no Canadá. De 1883 a 1996, as autoridades canadenses removeram à força cerca de 150.000 crianças indígenas de suas famílias. Eles os enviaram para uma das mais de 100 escolas , onde as crianças enfrentaram abusos sistêmicos e foram proibidas de falar suas línguas nativas.

“Eles estavam nos rebaixando como um povo, então aprendemos a não gostar de quem éramos e isso continua e continua acontecendo”, disse a anciã da Primeira Nação Cowessess e Guardiã do Conhecimento, Florence Sparvier, cujos pais foram ameaçados com prisão se eles não mandassem seus filhos para Marieval.

Alunos de Marieval

Sociedade Histórica de São BonifácioAlunos da escola Marieval.

“Nós aprendemos, e eles martelaram em nós, e na verdade eles foram muito maus, quando digo socos, quero dizer socos.”

Após a descoberta em Kamloops, a Cowessess First Nation queria fazer uma busca por conta própria. Eles usaram tecnologia de radar de penetração no solo para vasculhar o terreno da Marieval Indian Residential School, que funcionou de 1899 a 1997. E em poucos dias, encontraram corpos.

“Este não é um cemitério coletivo. Estas são sepulturas não marcadas, ”disse a Cowessess Chefe Cadmus Delorme. A Cowessess suspeita que a Igreja Católica Romana, que administrou Marieval e muitas outras escolas indígenas, removeu todas as lápides.

Santuário Kamloops

Cole Burston / AFP via Getty ImagesUm santuário em Kamloops.

Por décadas, ex-alunos contaram histórias dos horrores que testemunharam nas escolas indígenas. Alguns alegaram que bebês nascidos de meninas grávidas por padres foram incinerados. Outros descrevem uma atmosfera de abuso sexual, físico e emocional.

“Eles nos fizeram acreditar que não tínhamos alma”, disse Sparvier.

Nos últimos anos, o Canadá tentou fazer as pazes. O país ofereceu um pedido formal de desculpas em 2008 por “genocídio cultural”. E um relatório da Comissão de Verdade e Reconciliação de 2015 estimou que cerca de 4.000 crianças podem ter morrido em escolas indígenas, por negligência, doenças e acidentes.

No entanto, Murray Sinclair, um juiz indígena que liderou a comissão, acredita que esse número é provavelmente muito maior. Ele agora estima que “bem mais de 10.000” crianças indígenas morreram.

Diante dessas descobertas, os indígenas querem um pedido oficial de desculpas da Igreja Católica. Justin Trudeau, o primeiro-ministro do Canadá, também encorajou a Igreja a se desculpar.

Mas, embora um pedido de desculpas fosse bem-vindo, ele não apagaria o horror do que aconteceu no Canadá. Durante décadas, crianças – algumas de até três anos – morreram em escolas indígenas. Eles nunca voltaram para casa e seus pais nunca souberam o que havia acontecido com eles.

Além disso, a descoberta de corpos em Marieval e Kamloops sugere que outras escolas esconderam horrores semelhantes.

“Você pode ver com seus olhos simples a reentrância do solo onde esses corpos podem ser encontrados”, disse Cameron, que visitou várias escolas desde a descoberta dos corpos em Kamloops. “Essas crianças estão sentadas lá, esperando para serem encontradas.”

Ele está determinado a trazer a história deles – e a história dos povos indígenas no Canadá – à luz.

“O mundo está observando o Canadá enquanto desenterramos as descobertas do genocídio”, disse Cameron. “Tínhamos campos de concentração aqui, tínhamos eles aqui no Canadá, em Saskatchewan.”

“O Canadá será conhecido como uma nação que tentou exterminar as Primeiras Nações – agora temos evidências.”


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