Carrapatos de chifre comprido asiáticos acabam de drenar uma quinta vaca da Carolina do Norte para a morte

Uma quinta vaca na Carolina do Norte morreu por sangramento esta semana, e o perpetrador era menor que um centavo. O Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor do estado já emitiu um alerta sobre esses insaciáveis ​​carrapatos asiáticos de chifre longo, ou Haemaphysalis longicornis .

De acordo com a Ars Technica , as criaturas sedentas de sangue foram notadas pela primeira vez nos Estados Unidos em 2017. Elas não só são capazes de matar vacas sugando seu sangue, mas podem transmitir doenças – mortais – aos humanos.

Em maio, pesquisadores em Nova York relataram o primeiro caso desta espécie mordendo um humano nos EUA. O diretor do Laboratório de Parasitologia Clínica da Mayo Clinic, Dr. Bobbi S. Pritt, não ficou muito surpreso – embora ela admitisse que o fenômeno foi “Extremamente preocupante por vários motivos.”

O avistamento inicial de 2017 ocorreu em Nova Jersey. Desde então, a espécie se espalhou por pelo menos 10 estados, principalmente na Costa Leste. Essa rápida expansão está enraizada na capacidade do carrapato de se reproduzir em grande escala – com uma única fêmea sendo capaz de gerar 2.000 clones de carrapato em poucas semanas – sem acasalamento.

Além disso, o H. longicorni pega e chupa sua presa por até 19 dias, enquanto outros carrapatos mais comuns passam não mais do que uma semana como sugadores de sangue irritantes. A quinta vaca morta na Carolina do Norte foi um jovem touro no condado de Surry – que foi encontrado com mais de 1.000 carrapatos.

O dono do touro experimentou exatamente a mesma coisa quatro outras vezes em 2018.

Haemaphysalis Longicornis

Wikimedia CommonsEsta espécie de carrapato não se limita à sombra ou áreas úmidas, pois foi encontrada para sentar ao sol e habitar na grama curta também.

O primeiro relato desse carrapato dizia respeito a uma ovelha em apuros tentando ao máximo afastar centenas de carrapatos enquanto estava presa em seu paddock em Nova Jersey. Quando os investigadores de saúde chegaram, os rastejantes assustadores imediatamente subiram correndo por suas pernas.

O Laboratório Nacional de Serviços Veterinários revisou suas amostras de carrapatos e encontrou uma larva de H. longicorni retirada de um veado-de-cauda-branca na Virgínia Ocidental em 2010. Mas os pesquisadores ainda não têm ideia de quando e onde o primeiro carrapato desta espécie veio de.

O animal é originário da Ásia, mas desde então se espalhou para a Austrália, Nova Zelândia, algumas ilhas do Pacífico – e agora os EUA. Pode parecer um incômodo pequeno e insignificante para alguns, mas este carrapato é responsável por algumas doenças físicas graves.

Na Coreia do Sul e na China, por exemplo, é conhecido por espalhar a febre severa com síndrome de trombocitopenia, ou SFTSV, que tem uma taxa de mortalidade de até 30 por cento. Essa não é a única preocupação, no entanto.

O carrapato de chifre longo asiático transmite a Rickettsia japonica, que causa a febre maculosa japonesa, bem como a Theileria orientalis , que causa teileriose no gado (que por si só pode resultar em fezes com sangue). Ele também abriga patógenos que causam anaplasmose, erliquiose, babesiose e o vírus Powassan.

Carrapato de chifre comprido asiático na orelha de animal

Penn State UniversityEste carrapato é capaz de espalhar doenças, algumas das quais mortais, para os seres humanos.

Por enquanto, pelo menos, todos nós podemos dar um suspiro de alívio humilde. Os investigadores de saúde ainda não encontraram os carrapatos que albergam nenhum dos germes mencionados anteriormente. Pritt é rápido em lembrar às pessoas, no entanto, que isso pode mudar em um piscar de olhos e que doenças como essas se espalham como um incêndio no mundo dos carrapatos.

O nova-iorquino de 66 anos que experimentou a primeira mordida oficial de um H. longicornis nos Estados Unidos encontrou o animal em sua perna direita. Ele estava trabalhando em seu jardim quando isso aconteceu, e fez questão de visitar o Centro de Diagnóstico de Doenças de Lyme quando o viu sugando sua vida.

Ele foi encontrado livre da doença, felizmente, mas os investigadores ainda estavam desconfiados e voltaram para o gramado do homem e o parque próximo. Eles encontraram inúmeros carrapatos – na grama baixa e no sol, que outros carrapatos evitam sempre que podem.

“As descobertas desta investigação sugerem que as mensagens de saúde pública podem precisar ser alteradas, pelo menos em certas áreas geográficas, para enfatizar uma gama mais ampla de habitats potenciais para carrapatos”, observaram os autores.

Para começar, qualquer pessoa que more nos seguintes estados pode ficar de olho em: Arkansas, Connecticut, Kentucky, Maryland, Nova York, Nova Jersey, Carolina do Norte, Pensilvânia, Virgínia e West Virginia.

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