A incrível história por trás da foto icônica do ‘Beijo da Vida’

Há uma elegância misteriosa na foto – dois homens no ar, posando como dançarinos. Um está pendurado de cabeça para baixo com os braços sobre a cabeça. O outro o embala e pressiona seus rostos.

A foto chamada “Beijo da Vida” ressoa por causa de sua beleza inquietante. Ele apresenta um resgate dramático que salva vidas, no alto de um poste, onde a vida está literalmente suspensa no equilíbrio entre duas tiras de segurança de couro masculinas.

Depois de capturar o heroísmo de um eletricista contra outro, o fotógrafo do Jacksonville Journal Rocco Morabito levou sua câmera de volta para a redação. “Acho que tenho uma foto muito boa” , disse ele ao editor . A fotografia de Morabito mais tarde ganharia o Prêmio Pulitzer.

Esta é a história do que aconteceu naquela tarde de tirar o fôlego na Flórida.

A história por trás da foto ‘Beijo da Vida’

Rocco Morabito

YouTubeO fotógrafo Rocco Morabito passou 42 anos no Jacksonville Journal.

Em 17 de julho de 1967, Rocco Morabito foi ver alguns trens. Os trabalhadores estavam em greve e Morabito tinha prazo até meio-dia.

Mas ao retornar de sua missão, ele olhou para o céu. Lá, contra um fundo azul brilhante, vários eletricistas da Jacksonville Electric Authority (JEA) trabalharam em postes de eletricidade. Enquanto Morabito os estudava, pensando em como emoldurar uma possível foto, um grito se ergueu na multidão.

Um trabalhador em um dos postes caiu para trás. Mantido no lugar por seu cinto de segurança, Randall Champion ficou pendurado de cabeça para baixo e inconsciente acima da multidão horrorizada. Ele acidentalmente contatou uma das linhas de força e absorveu 4.000 volts de eletricidade. Alarmado, Morabito comunicou-se pelo rádio para a redação e disse-lhes que mandassem uma ambulância.

Então ele começou a tirar fotos.

Enquanto a multidão assistia com horror, os eletricistas nos postes lutaram para chegar até Champion. Então, a 120 metros de distância, veio um atacante chamado JD Thompson.

Thompson era amigo de Champion. Ele o conheceu quatro anos antes, quando os dois começaram no JEA no mesmo dia. Quando ele viu seu amigo em apuros, ele entrou em ação.

“[Champion] pegou o fio quente com seus quatro dedos”, Thompson lembrou mais tarde , “e [a corrente elétrica] saiu dele – acho que foi o pé esquerdo. E abriu um buraco de onde saiu seu pé. ”

Thompson subiu na votação para Campeão. O campeão “não parecia nada bom”, disse Thompson. Seu rosto tinha ficado “azul acinzentado”. Para salvar seu amigo, Thompson confiou em seu treinamento.

No terreno, Rocco Morabito contou com o seu.

Série original do Kiss Of Life

Florida Times-UnionMorabito capturou a cena de cair o estômago em uma série de cinco fotos.

Morabito tirou uma série de fotos enquanto Thompson lutava para salvar a vida de seu amigo fazendo reanimação boca a boca. Finalmente, o campeão “começou a ofegar e pareceu voltar”, lembrou Randall.

Champion foi para o hospital com queimaduras. Morabito voltou para sua redação com uma foto ganhadora do Prêmio Pulitzer.

O legado da foto icônica de Rocco Morabito

Rocco Morabito comemorando a vitória

YouTubeEm 1968, Rocco Morabito ganhou o Prêmio Pulitzer por sua fotografia.

Rocco Morabito sabia que tinha uma fotografia especial. De volta à redação, o editor do Jacksonville Journal , Dick Brussard, concordou em estender o prazo de impressão para que pudessem incluir a foto de Morabito. E o editor de texto do Journal , Bob Pate, sugeriu uma legenda inspirada: “O beijo da vida”.

Depois que a Associated Press pegou a foto, a imagem correu pelos jornais de todo o país. Dez meses depois – para a empolgação de toda a equipe do Jacksonville Journal – Rocco Morabito e a foto de “The Kiss of Life” ganharam o Prêmio Pulitzer.

“Foi um incrível ato de heroísmo, um momento de vida ou morte, tudo capturado por Rocco em uma fração de segundo”, disse a diretora executiva da Sociedade Histórica de Jacksonville, Emily Lisska . “Foi um momento extraordinário para a nossa cidade.”

O atacante Randall Champion se recuperou dos ferimentos. Ele e JD Thompson trabalharam para a JEA por 30 anos. Os dois ficaram amigos e até ficaram próximos de Morabito. Os três foram fotografados juntos em 1988 para marcar o último dia de publicação do Jacksonville Journal – embora Champion estivesse no hospital se recuperando de uma cirurgia de ponte de safena na época.

Participantes do Kiss Of Life

Jacksonville JournalChampion, Thompson e Morabito se reuniram em 1988 para comemorar o último dia do Jacksonville Journal .

Muito depois daquele dia fatídico de verão em 1967, a foto “Beijo da Vida” de Morabito continua a impressionar. O Newseum, um museu de jornalismo em Washington, DC, que fechou em 2019, exibiu a fotografia em sua coleção permanente. Indira Williams Babic, a diretora de fotografia e recursos visuais do museu, disse que isso deixou o público “fascinado”.

A foto de Morabito tinha todos os elementos de uma boa fotografia, disse Babic. É por isso que resistiu ao teste do tempo.

“Tem aquele elemento de perigo iminente que atrai jovens e velhos, e também tem aquele grande fator altruísta: um humano ajudando outro humano, salvando uma vida em uma posição realmente perigosa.”

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