Por dentro do terrível sequestro do voo 73 da Pan Am em 1986, que terminou com 20 mortos

Pouco antes do amanhecer de 5 de setembro de 1986, aproximadamente 400 passageiros a bordo do vôo 73 da Pan Am foram feitos reféns por quatro terroristas palestinos.

O Boeing 747 tinha acabado de pousar em Karachi, Paquistão, quando membros da Organização Abu Nidal da Palestina invadiram o avião armados com cintos explosivos, granadas e AK-47s.

Seu plano era redirecionar o vôo para Chipre e Israel a fim de libertar prisioneiros palestinos, bem como para se revoltar contra os Estados Unidos executando passageiros de origem ocidental.

Ao final da provação de 17 horas, 20 dos 379 passageiros a bordo morreram e mais de 100 ficaram gravemente feridos – e os sequestradores permanecem soltos até hoje.

O sequestro do voo 73 da Pan Am

Tripulação do vôo 73 da Pan Am

FacebookA tripulação do voo 73 da Pan Am.

O vôo 73 da Pan Am acabava de pousar em Karachi depois de partir de Mumbai, Índia, e estava a caminho da Alemanha e depois de Nova York quando os homens armados palestinos o tomaram por volta das 6h daquele dia fatídico de setembro.

Eles astutamente se disfarçaram como membros da Força de Segurança dos Aeroportos e, portanto, não tiveram problemas para cruzar a pista em uma van com sirenes estridentes.

Ao embarcarem no avião, um dos atiradores atirou perto dos pés de um tripulante e gritou para ela trancar a porta da cabine. Outro comissário de bordo forçou Sunshine Vesuwala a levá-lo ao capitão.

Ainda sem ser detectada pelos atiradores, a comissária de bordo Sherene Pavan alertou a cabine usando o código do intercomunicador para “sequestro”. Em uma decisão frequentemente ridicularizada até hoje, os pilotos fugiram do avião por uma escotilha de escape no teto. Vesuwala e os sequestradores ficaram surpresos ao descobrir que a cabine estava vazia.

Terroristas do voo 73 da Pan Am

FBIOs quatro atiradores evasivos (da esquerda para a direita): Jamal Saeed Abdul Rahim, Muhammad Ahmed al-Munawar, Muhammad Abdullah Khalil Hussain ar-Rahayyal e Wadoud Muhammad Hafiz al-Turki.

“Percebi imediatamente que os dispositivos de fuga da cabine foram acionados”, disse Vesuwala. “Mas eu fingi que não. Eu queria dar aos pilotos tempo para escapar. ”

Ela acrescentou que estava aliviada pelos três pilotos terem escapado, esperando que eles voltassem com ajuda. Mas então, Viraf Doroga, diretor da Pan Am de Karachi, contatou os terroristas por meio de um megafone. Ele prometeu a eles um novo conjunto de pilotos para levá-los para onde quisessem dentro de uma hora.

Mas esses pilotos nunca se materializaram e o sequestro se tornou letal.

20 passageiros são executados

Foto de Neerja Bhanot

YouTubeA comissária de bordo Neerja Bhanot, que foi morta a tiros.

Furiosos com a promessa quebrada, os sequestradores forçaram o passageiro americano Rajesh Kumar, de 29 anos, a abrir as portas da aeronave e atiraram em sua cabeça.

Quatro horas depois de atirar seu corpo para fora do avião, os terroristas forçaram os comissários de bordo a recolher os passaportes de todos para que pudessem identificar todos os outros passageiros americanos a bordo, mas os comissários corajosamente esconderam quantos documentos americanos puderam.

Sem um único passaporte americano em mãos, os terroristas se acomodaram nos passageiros britânicos e ordenaram que se sentassem no chão. Enquanto isso, o sequestrador principal Zaid Hassan Abd Latif Safarini usou os assistentes como escudos humanos para espiar pela janela da cabine e avaliar a situação.

“Ele disse que estava procurando caças americanos”, lembrou um atendente.

Com o passar das horas, Safarini começou a flertar com Vesuwala. Ele até a convidou para se juntar a ele em Chipre antes de captar seu olhar para o machado de emergência nas proximidades.

“Nem brinque com isso,” ele disse a ela.

Vítima ferida do voo 73 da Pan Am

KRAIPIT PHANVUT / AFP / Getty ImagesAs vítimas feridas são evacuadas para um hospital militar dos EUA na Alemanha.

Safarini começou a se cansar das promessas vazias do lado de fora e alertou os negociadores que um passageiro seria morto a cada 15 minutos até a chegada de um piloto.

Neerja Bhanot distribuiu água enquanto sua colega distribuía sanduíches. Quando o sol começou a se pôr e o fornecimento de energia a bordo foi desligado, a situação disparou.

Então, o avião falhou e todas as luzes se apagaram. Tripulantes e passageiros aterrorizados se amontoaram no meio do avião enquanto um dos sequestradores atirava em outro usando um cinto de explosivos, na esperança de explodir o avião inteiro.

A conspiração falhou, e os atiradores, em vez disso, atiraram nas massas de ambos os corredores com indiferença.

Três portas foram abertas por Bhanot e outro passageiro no processo, com muitos dando o salto de fé de 6 metros para salvar suas vidas – incluindo três dos sequestradores.

Os terroristas permanecem em liberdade

Pan Am Flight 73 Shoes

KRAIPIT PHANVUT / AFP / Getty ImagesOs sapatos manchados de sangue de passageiros feridos ou mortos no aeroporto de Karachi em 7 de setembro de 1986.

Tripulantes corajosos como Sunshine voltaram ao avião para procurar sobreviventes quando o tiroteio cessou e encontrou Neerja Bhanot, que havia levado um tiro no quadril enquanto protegia três crianças, e mais tarde morreu no Hospital Jinnah de Karachi.

Ela foi apenas uma das 20 vítimas fatais naquele dia. Mais de 100 dos 379 passageiros ficaram feridos.

Soldados paquistaneses correram para prender os sequestradores restantes, enquanto três foram pegos fugindo da pista pelos seguranças do aeroporto. Centenas de sapatos e roupas encharcados de sangue enchiam o aeroporto de Karachi.

Embora os quatro sequestradores e um quinto cúmplice – Jamal Saeed Abdul Rahim, Muhammad Ahmed al-Munawar, Wadoud Muhammad Hafiz al-Turki, Muhammad Abdullah Khalil Hussain ar-Rahayyal e Safarini – tenham sido condenados no Paquistão em 1988 e condenados à morte, Safarini foi lançado em 2001 e os outros em 2008.

Passageiro do vôo 73 da Dead Pan Am

KRAIPIT PHANVUT / AFP / Getty ImagesUm dos 20 mortos sendo transportado para casa em 7 de setembro de 1986.

Felizmente, o FBI prendeu Safarini em Bangkok no ano em que ele foi solto. Ele recebeu uma sentença de 160 anos de prisão após se declarar culpado de 95 acusações e permanece encarcerado em Florence, Colorado.

Os outros quatro desapareceram de forma ameaçadora desde a sua libertação, com o FBI confiante de que vivem em algum lugar do Oriente Médio.

Desde então, o FBI ofereceu uma recompensa de US $ 5 milhões por informações que levaram às suas prisões e divulgou fotos digitais com base em suas fotos de 2000.

Tragicamente, a maioria dos sequestradores do vôo 73 da Pan Am conseguiu escapar da justiça, já que o 40º aniversário da tragédia se aproxima.


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