Como Charles Lindbergh destruiu seu legado Empurrando o anti-semitismo e a neutralidade em relação aos nazistas

Em 1927, Charles Lindbergh , 25, tornou-se um herói americano inatacável como a primeira pessoa a voar sozinho pelo Atlântico sem escalas. O New York Times resumiu o júbilo da nação com a manchete simples “LINDBERGH FEZ!”

Agora uma celebridade internacional, ele também se tornou um alvo notável, com a tragédia o atingindo apenas quatro anos depois, quando seu filho de 20 meses foi sequestrado de seu berço na casa de Lindbergh em Nova Jersey. Após dois meses de frenesi na mídia nacional e investigação do FBI, os restos mortais do agora famoso bebê de Lindbergh foram descobertos em uma área arborizada perto da casa dos Lindbergh.

O heroísmo da aviação de Lindbergh, juntamente com a angústia do público com o sequestro e assassinato de seu filho, deveriam ter sido suficientes para lhe dar uma vida de boa vontade – mas não foi isso que aconteceu. Em vez disso, ele deu uma das mais notórias reviravoltas da história americana e se revelou um anti-semita nativista, e possivelmente até um simpatizante do nazismo, para choque do público americano.

Lindbergh passaria os anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial ativamente fazendo campanha para “proteger a raça branca” e para os EUA manterem a neutralidade estrita em relação à Alemanha nazista. Ele até voou para a Alemanha para receber uma medalha pessoalmente de Hermann Göring, o infame comandante da Luftwaffe da Alemanha nazista, em nome do próprio Adolph Hitler.

Lindbergh falando em um primeiro rali da América

William C. Shrout / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesCharles Lindbergh fala para 10.000 pessoas em um comício do America First, enquanto o general Robert Wood, presidente nacional do America First Committee, observa.

Mas foi sua associação com o nativista America First Committee (AFC) que acabou se tornando seu epitáfio.

À medida que a guerra se aproximava da Europa, as crescentes visões isolacionistas de Lindbergh fizeram com que ele se reunisse cada vez mais com figuras e políticos afins na AFC, eventualmente se tornando o porta-voz de fato do grupo assim que a ameaça das ambições de Hitler se tornou impossível de ignorar.

De acordo com as provas inéditas do historiador americano Arthur Schlesinger Jr., alguns republicanos até instaram Lindbergh a concorrer à presidência contra Franklin Delano Roosevelt em 1940 para manter os Estados Unidos fora da guerra.

Essa noite sombria para o soul americano se tornou o assunto do romance de 2004 de Philip Roth, The Plot Against America . Agora uma série da HBO com o mesmo nome, a história explora um futuro alternativo onde Lindbergh desafia Roosevelt e ganha a presidência – com consequências desastrosas.

Embora muitos provavelmente conheçam apenas metade da história de Charles Lindbergh, o aviador pioneiro heróico ou um possível simpatizante do nazismo às vésperas da Segunda Guerra Mundial, ele era as duas coisas ao mesmo tempo, infelizmente, tornando-o uma figura de fascínio contínuo.

A ascensão e declínio de Charles Lindbergh como um herói americano

Charles Lindbergh e o Spirit Of St Louis

Wikimedia CommonsO avião de Lindbergh era um Ryan M-2 modificado com um motor Wright J5-C. Um dos tanques de gasolina bloqueou tanto a visão de sua cabine que ele instalou um periscópio na janela lateral.

Nascido Charles Augustus Lindbergh Jr. em 4 de fevereiro de 1902, em Detroit, Michigan, Lindbergh cresceu em uma fazenda em Minnesota, embora seu pai fosse advogado e congressista. Ele estudou engenharia mecânica na Universidade de Wisconsin para se preparar para uma vida na aviação.

Seu primeiro vôo solo em Lincoln, Nebraska, logo o levou a uma carreira como piloto audacioso, apresentando-se em feiras regionais e outros eventos semelhantes. Suas acrobacias aéreas e voos cativantes emocionaram os espectadores e deram a ele uma base sólida para uma futura carreira na aviação.

Lindbergh ingressou no Exército dos Estados Unidos em 1924 e tornou-se piloto da Reserva do Serviço Aéreo. Ao retornar à vida civil, ele se tornou um piloto de correio aéreo com uma rota entre St. Louis e Chicago.

Foi o prêmio de US $ 25.000 do dono do hotel, Raymond Orteig, oferecido em 1919 ao primeiro piloto que pudesse voar de Nova York a Paris sem escalas, o que acabou lançando Lindbergh nos livros de história. O ambicioso aviador decolou do Roosevelt Field em Long Island, Nova York, em 20 de maio de 1927, pilotando um monomotor chamado Spirit of St. Louis .

Ele levou 33,5 horas para fazer o primeiro vôo transatlântico do mundo, cobrindo mais de 3.600 milhas. Quando ele pousou no Campo Le Bourguet, perto de Paris, em 21 de maio, ele foi recebido por uma multidão de 100.000 pessoas e se tornou uma celebridade internacional instantaneamente.

Sua fama depois disso parecia garantida, mas após a morte de seu filho, a lendária pilotagem de Lindbergh começou a desaparecer na consciência pública. Havia preocupações mais prementes à medida que o país afundava na Grande Depressão no início dos anos 1930 e a atenção de Lindbergh se voltava para a política.

Simpatia pelos nazistas? Charles Lindbergh revela seu nativismo e anti-semitismo

Os militares dos EUA solicitaram que Lindbergh visitasse a Alemanha várias vezes entre 1936 e 1938 para inspecionar a força aérea do país, a famosa Luftwaffe. Ele foi o primeiro americano a testar o Messerschmitt Bf 109 e examinou seu mais recente bombardeiro, o Junkers Ju 88.

O general Henry H. Arnold escreveu em sua autobiografia: “Ninguém nos deu muitas informações úteis sobre a força aérea de Hitler até que Lindbergh voltou para casa em 1939.” Apenas um ano antes, porém, Lindbergh também estava na Alemanha, só então para participar de um jantar com Göring oferecido pelo embaixador americano na Alemanha, Hugh Wilson.

Charles Lindberg e Hermann Goering

Wikimedia CommonsHermann Göring presenteando Lindbergh com uma medalha, em nome de Adolf Hitler. Outubro de 1938.

Foi durante essa viagem que Göring concedeu a Lindbergh a Cruz Comandante da Ordem da Águia Alemã. Poucas semanas depois dessa reunião, os nazistas lançaram seu infame pogrom antijudaico, Kristallnacht, e muitos nos Estados Unidos pressionaram Lindbergh a devolver a medalha nazista. Ele recusou.

“Se eu devolver a medalha alemã, parece-me que seria um insulto desnecessário”, disse ele.

Depois que a Segunda Guerra Mundial estourou na Europa em 1º de setembro de 1939, Lindbergh escreveu um artigo para a edição de novembro do Reader’s Digest intitulado “Nossa civilização depende da paz entre as nações ocidentais”. Lindbergh pediu publicamente e com veemência que os EUA não interviessem durante as invasões alemãs da Polônia e da Tchecoslováquia.

Enquanto Lindbergh lamentava ter ajudado qualquer um dos beligerantes na guerra, incluindo a Alemanha nazista, com o fundamento de que a América não deveria lucrar com a “destruição e morte da guerra” vendendo armas, os beligerantes dificilmente estavam em um campo de jogo uniforme. Em 1939 e 1940, os militares alemães conquistaram os países vizinhos em questão de semanas, o que poderia ter levado anos apenas uma ou duas décadas antes.

Ninguém, a não ser os verdadeiros nazistas americanos, estava argumentando que os Estados Unidos deveriam vender armas aos alemães para usar contra os britânicos e os franceses, e os alemães não estavam realmente interessados. Eles tinham o exército mais avançado do mundo, como os britânicos e franceses logo aprenderiam.

A questão era se deveriam ajudá-los a resistir à agressão nazista vendendo armamentos e material para ajudar em seus esforços de guerra. Neutralidade, neste caso, significava permitir que a Alemanha invadisse a França e ameaçasse as Ilhas Britânicas. Ficar neutro provavelmente garantiria uma vitória nazista, e isso foi apontado na época.

Havia muitos isolacionistas que não queriam ver a vitória da Alemanha nazista, mas também temiam genuinamente as consequências de serem arrastados para a guerra ao lado dos Aliados. Lindbergh não tem essa defesa. Como se quisesse remover qualquer dúvida sobre o assunto, Lindbergh começou a empurrar mensagens anti-semitas em seus argumentos que foram interpretadas por muitos como realmente ajudando os esforços de guerra da Alemanha nazista.

Charles Lindbergh falando na primeira reunião do comitê da América

Wikimedia CommonsCharles Lindbergh discursa para a multidão em uma reunião do Comitê do Primeiro América em Fort Wayne, Indiana, em 1941.

“Devemos perguntar quem é o dono e quem influencia o jornal, o noticiário e a estação de rádio”, disse ele em um discurso de rádio nacional em setembro de 1939. “Se nosso povo souber a verdade, nosso país provavelmente não entrará na guerra. ”

Foi no ano seguinte que Lindbergh se tornou um porta-voz da AFC e intensificou suas mensagens anti-semitas, especialmente contra jornais e programas de rádio que Lindbergh insinuou serem controlados por judeus que queriam mergulhar os Estados Unidos na guerra contra os nazistas.

Por meio do AFC, ele espalhou sua mensagem para milhões de pessoas no rádio e dirigindo-se a grandes multidões em locais como o Madison Square Garden de Nova York, colocando-se e seu legado em rota de colisão com a infâmia.

A verdadeira história da conspiração contra a América

O romance de Philip Roth, The Plot Against America, previa uma história alternativa na qual Lindbergh acatou o conselho a respeito de uma corrida presidencial a sério – e venceu. Como resultado, seu anti-semitismo entrou na política federal, com a perseguição nazista de judeus-americanos se tornando a política oficial dos EUA

De acordo com o artigo de opinião de Roth no The New York Times , ele foi inspirado pelas notas de Arthur Schlesinger Jr. de que havia isolacionistas republicanos tentando convocar Lindbergh para desafiar o presidente Roosevelt. As evidências de que isso ocorreu são bastante escassas, mas o país provavelmente estava em um lugar fértil para isso em 1940.

Ben Cole como Charles Lindbergh

HBOCharles Lindbergh (Ben Cole) e John Turturro (Rabino Lionel Bengelsdorf) na adaptação da HBO de The Plot Against America, de Philip Roth .

Roth argumentou que a celebridade, o status de herói e os sentimentos anti-guerra de Lindbergh poderiam tê-lo levado ao topo nas pesquisas. Ele acreditava que o fervor do Bund germano-americano e do America First Committee – que tinha 800 mil membros e atraiu grandes multidões em cidades como Nova York – teria efetivamente apoiado o homem.

No romance, o governo Lindbergh conduz sua missão anti-semita de maneira diferente dos nazistas. Em vez de extermínio, um programa de assimilação chamado “Just Folks” é implementado . O “programa de trabalho voluntário para jovens da cidade nos modos tradicionais de vida no interior” visa “ressocializar” os judeus americanos.

O “Office of American Absorption” envia o protagonista, uma versão ficcional do próprio Roth, para uma fazenda de tabaco em Kentucky para trabalhar para um anfitrião cristão. O programa tem o intuito de “destruir as barreiras da ignorância que continuam a separar o cristão do judeu e o judeu do cristão”.

Em termos de precisão histórica, o cenário de Roth, felizmente, não aconteceu – mas o anti-semitismo de Lindbergh e a lista de discursos denunciando a cultura judaica como uma praga nos valores americanos tradicionais certamente sim. Não é como se a simpatia nazista nos Estados Unidos não fosse uma força significativa no movimento isolacionista.

Trailer oficial da série The Plot Against America da HBO .

Embora o AFC tenha obtido apoio significativo dos gentios americanos de classe média e alta, seu ponto alto ocorreu em 11 de setembro de 1941, quando Charles Lindbergh fez um discurso em um evento do AFC em Des Moines, Iowa – um discurso que deixou a marca permanente em sua memória até hoje.

“Os três grupos mais importantes que têm pressionado este país para a guerra são os britânicos, os judeus e a administração Roosevelt” , disse Lindbergh , antes de acrescentar mais tarde sobre os grupos judaico-americanos: “O maior perigo para este país reside em sua grande propriedade e influência em nossos filmes, nossa imprensa, nosso rádio e nosso governo ”, e que eles eram os únicos que queriam uma guerra contra a resistência do público americano.

Quase assim que Lindbergh terminou seu discurso, houve uma reação imediata de todos os lados do espectro político. Wendell Willkie, o candidato republicano à presidência em 1940, classificou o discurso de “o discurso menos americano feito em minha época por qualquer pessoa de reputação nacional”.

O secretário de imprensa do presidente Roosevelt divulgou um comunicado classificando-o em paridade com “os derramamentos de Berlim nos últimos dias”, e jornais de todo o país publicaram um editorial contra ele por sua promoção aberta de teorias de conspiração anti-semitas sobre os judeus controlando a mídia e o governo por trás do cenas.

Até mesmo a esposa de Lindbergh supostamente teve dúvidas sobre o discurso antes que ele o fizesse; mas ele o fez – menos de dois meses antes do ataque a Pearl Harbor encerrar todas as conversas sobre neutralidade. A AFC se dissolveu em 10 de dezembro de 1941, três dias após o ataque a Pearl Harbor e, apropriadamente, a Alemanha nazista deu o golpe de misericórdia no dia seguinte ao declarar guerra aos Estados Unidos, e não o contrário.

Pelo resto de sua vida, Charles Lindbergh parecia um homem castigado. Ele serviu no exército durante a guerra e viu em primeira mão a verdadeira natureza do regime nazista. Ao ver Camp Dora após a derrota da Alemanha em 1945, Lindbergh escreveu em seu diário :

“Aqui estava um lugar onde os homens e a vida e a morte alcançaram a forma mais baixa de degradação. Como poderia qualquer recompensa no progresso nacional, mesmo que vagamente justificar o estabelecimento e operação de tal lugar … Parecia impossível que os homens – homens civilizados – pudessem degenerar a tal nível. ”

Talvez ele tenha sentido a necessidade de desaparecer no segundo plano ou de encontrar a absolvição para seus cargos públicos na preparação para a guerra, mas passou o resto da vida evitando totalmente a política, dizendo na década de 1960 que preferia “pássaros do que aviões. ” Sua esposa disse mais tarde que ele lamentava profundamente que o público o visse como um anti-semita, professando que seu único interesse era a paz.

Na verdade, sua única defesa após a guerra foi em nome do World Wildlife Fund e da União Internacional para a Conservação da Natureza. Ele até viveu entre os povos indígenas na África e nas Filipinas por um tempo antes de sua morte em 1974, longe dos holofotes de seus 20 ou 30 anos.

No entanto, em um momento crucial da história mundial – se os caprichos da história tivessem mudado, mesmo que ligeiramente a favor da AFC, ou se Lindbergh tivesse priorizado ambições políticas um pouco mais em 1939 – Lindbergh poderia ter sido lembrado hoje por inaugurar uma abordagem mais anti-semita, América pró-nazista como a do romance de Roth. Em vez disso, ele é lembrado como o herói americano desgraçado que trocou seu legado por uma medalha nazista e uma infâmia histórica.

 

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