Cientistas descobrem uma doença em um fóssil de dinossauro que ainda assola os humanos hoje

Os cientistas encontraram evidências de uma doença rara dentro dos restos fossilizados de um dinossauro com bico de pato que vagou pela Terra há cerca de 66 milhões de anos. O tumor é chamado de LCH ( histiocitose de células de Langerhans ) e pode realmente ser encontrado em humanos hoje, especialmente em meninos.

De acordo com a CNN , pesquisadores da Universidade de Tel Aviv foram capazes de detectar a doença em dois segmentos da cauda de um hadrossauro. Ao examinar os ossos, que foram escavados no Dinosaur Provincial Park em Alberta, Canadá, os pesquisadores encontraram cavidades incomuns no espécime.

Quando compararam o fóssil de dinossauro cheio de cavidades a dois esqueletos humanos com tumores LCH, eles descobriram que a doença também infectou essas criaturas pré-históricas gigantes muito antes da existência dos humanos.

“As análises micro e macro confirmaram que era, de fato, LCH. É a primeira vez que essa doença é identificada em um dinossauro ”, explica Hila May, chefe do Laboratório de Bio-história e Medicina Evolutiva.

A equipe usou tecnologia avançada de micro tomografia computadorizada para examinar a estrutura das lesões e reconstruir o crescimento excessivo e os vasos sanguíneos também.

Tumor de Hadrosaur

Hila May, et alAs cavidades encontradas no tumor de hadrossauro foram semelhantes às encontradas em ossos de humanos que tinham HCL.

“O scanner gera imagens com uma resolução muito alta de até alguns mícrons”, disse May à agência de notícias local Israel 21 . “Fomos capazes de formar uma imagem 3D reconstruída do tumor e dos vasos sanguíneos que conduzem a ele. A imagem confirmou com grande probabilidade que o dinossauro realmente sofria de LCH. ”

Detalhes da nova pesquisa foram publicados esta semana na revista Scientific Reports .

Mesmo sendo a primeira instância de LCH encontrada nesses gigantes pré-históricos, estudos anteriores de paleopatologia – que se concentra em doenças em fósseis antigos – detectaram outros problemas de saúde conhecidos pelos humanos. Por exemplo, acredita-se que tiranossaurídeos, como o T-Rex, tenham sofrido de gota. Enquanto isso, os iguanodontes podem ter sofrido de osteoartrite.

Estudar doenças pré-históricas é um negócio complicado. Descobrir traços de infecção nos ossos é uma tarefa difícil em si mesma. O desafio se torna duplo ao tentar examinar os restos do esqueleto de animais como dinossauros que obviamente não existem mais.

Quanto ao câncer, há evidências suficientes de relatos anteriores para sugerir que os dinossauros também poderiam ter sofrido com isso. O novo estudo fornece mais evidências, embora a categorização de LCH como uma doença cancerosa ainda esteja em debate – especialmente porque às vezes desaparece espontaneamente.

Dra. Hila May

Universidade de Tel AvivDra. Hila May, da Universidade de Tel Aviv, com uma vértebra de hadrossauro.

Aprender a existência de doenças modernas em animais que viveram há milhões de anos é bastante notável. Também é benéfico para a nossa própria compreensão das doenças que nos afetam e ajuda a impulsionar o campo da medicina evolutiva, uma nova área de estudo que examina o desenvolvimento de doenças ao longo do tempo.

É um conhecimento especialmente importante, pois muitas doenças que contraímos vêm de animais, como tuberculose, HIV e até mesmo o recente coronavírus. O estudo dessas doenças pode levar a avanços em tratamentos eficazes.

“Quando sabemos que uma doença é independente da espécie ou do tempo, isso significa que o mecanismo que incentiva seu desenvolvimento não é específico do comportamento e do meio ambiente humanos, ao invés disso, [é] um problema básico na fisiologia de um organismo”, disse May.

Os hadrossauros viveram na Terra entre 66 e 80 milhões de anos atrás, durante o período do Cretáceo Superior. Eles eram tão comuns que muito do que os cientistas aprenderam sobre os dinossauros veio do estudo de seus fósseis.

As mandíbulas distintas do hadrossauro em forma de bico de pato fazem dele um dos dinossauros mais reconhecíveis que conhecemos. Eles viviam de plantas e possuíam dentes perfeitamente cortados para mastigar vegetação densa.

Mas, apesar de sua aparência feroz, esses hadrossauros podem ter sido tão suscetíveis a doenças quanto nós. Dependendo da perspectiva de cada um, a descoberta é um pensamento reconfortante ou uma revelação preocupante.

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