Operação Jade Helm: a teoria da conspiração que pressagiou nosso mundo pós-verdade

Quando os militares dos EUA se prepararam para realizar um exercício de treinamento de rotina entre julho e setembro de 2015, chamado Jade Helm 15, americanos desconfiados no Texas e em outros lugares perceberam; primeiro com preocupação, depois com pânico.

Alguns viram o exercício como o primeiro passo para a tão esperada imposição da lei marcial nos Estados Unidos, com a história oficial sobre o exercício servindo como cobertura para a mobilização dos militares dos Estados Unidos para invadir o Texas e apreender as armas dos cidadãos. Falava-se até em mover pessoas para os campos de concentração da FEMA em WalMarts abandonados, se necessário.

Membros da delegação do Congresso do Texas também expressaram preocupação com o exercício, incluindo o senador Ted Cruz e o representante dos Estados Unidos, Louie Gohmert. A situação ficou tão ruim que o governador do Texas, Greg Abbott, até ordenou que a Guarda Estadual do Texas (TSG) – que é separada da Guarda Nacional do Texas – em abril de 2015 monitorasse o exercício.

“É importante que os texanos saibam que sua segurança, direitos constitucionais, direitos de propriedade privada e liberdades civis não serão infringidos”, escreveu ele ao comandante do TSG.

Então, depois de muita consternação, o exercício começou, seguiu seu curso, terminou sem muito barulho em setembro de 2015. Os comentaristas aproveitaram a oportunidade para usar o exercício para fins partidários ou como uma desculpa para zombar daqueles que entraram em pânico a respeito dele .

Mas isso foi então. Agora, com o benefício da retrospectiva, é cada vez mais claro a cada dia que não era algo nefasto acontecendo, não apenas o que qualquer um pensamento.

O que foi a Operação Jade Helm 15?

Logotipo do Jade Helm

Comando de Operações Especiais do Exército dos Estados Unidos (USASOC)O logotipo Jade Helm é baseado diretamente no logotipo das Forças Especiais dos EUA – setas cruzadas sob a lâmina de uma faca e um sapato de madeira (ou “sabot” em holandês, de “sabotador”) no centro.

Jade Helm 15 era um exercício de treinamento militar dos EUA patrocinado pelo Comando de Operações Especiais dos Estados Unidos (SOCOM) e era composto pelo Comando de Operações Especiais do Exército dos EUA (USASOC), Comando de Operações Especiais Conjuntas (JSOC) e várias outras unidades militares.

Envolveu cerca de 1.200 militares, vindos de vários ramos das forças armadas e mantidos em vários estados dos EUA – incluindo Utah, Novo México, Arizona e Texas – todos coordenados pelo Comando de Materiais da Força Aérea (AFMC) da Base da Força Aérea de Eglin em Valparaíso , Flórida.

De acordo com o próprio USASOC , o objetivo era “melhorar a capacidade das Forças de Operações Especiais como parte da Estratégia de Segurança Nacional”. Na linguagem de uma pessoa normal, seu objetivo era treinar soldados para operar com eficácia em ambientes de combate no exterior, incluindo a simulação de populações civis cautelosas.

Mapa USASOC para Jade Helm

Comando de Operações Especiais do Exército dos Estados Unidos (USASOC)Mapa do Comando de Operações Especiais do Exército dos Estados Unidos que descreve os planos das Forças Armadas dos EUA para o exercício Jade Helm 15 de dois meses.

O exercício durou oito semanas e se tornou um dos maiores já realizados pelos militares dos EUA em solo doméstico.

As unidades das forças especiais do Exército dos EUA e membros da 82ª Divisão Aerotransportada constituíram a maior parte dos participantes do exercício , junto com um número menor de pessoal da Força Aérea e outras unidades de apoio.

Os participantes carregaram armas pesadas durante o exercício, mas supostamente usaram apenas munição virgem. Alguns soldados usaram veículos civis de forma controversa e vestiram roupas civis durante o exercício, aumentando a suspeita em torno da segurança e do propósito da operação. Enquanto isso, o USASOC afirmou que havia monitores de exercícios garantindo medidas de segurança em todos os momentos.

“É um exercício de treinamento”, disse o porta-voz do USASOC, tenente-coronel Mark Lastoria, na primavera de 2015, tentando erradicar a crescente teoria da conspiração. “Apenas um exercício de treinamento regular.”

Um trem cheio de veículos militares, incluindo tanques, passa por Shreveport, Louisiana, durante a Operação Jade Helm.

O Comando de Operações Especiais disse em um comunicado, no entanto, que “o tamanho e o escopo do Jade Helm o diferenciam” de operações de treinamento comparáveis ​​anteriores em solo doméstico. O movimento de veículos pesados ​​e equipamentos em transportes ferroviários de oitocentos metros de comprimento certamente foi conspícuo o suficiente para chamar a atenção das pessoas, e elas compartilharam muitas fotos e vídeos desse aumento massivo online.

Embora a natureza do exercício e seu escopo fossem amplos, ele foi conduzido em áreas que tradicionalmente são amigáveis ​​para uma grande presença militar dos EUA. Na verdade, o exercício ocorreu principalmente no Texas, em grande parte porque os texanos têm sido historicamente bem-vindos aos militares.

Então, o que fez com que esses cidadãos tipicamente pró-militares se convencessem de que as mesmas forças armadas estavam prestes a usurpar a ordem constitucional dos Estados Unidos pela força?

Alex Jones sai da sarjeta e encontra seu momento

Retrato de Alex Jones

Wikimedia CommonsAlex Jones, o proprietário do site InfoWars e da transmissão, foi fundamental para divulgar a teoria da conspiração do leme de Jade.

Apesar de ser um exercício multiestadual, as maiores manobras de Jade Helm aconteceram no Texas devido às suas grandes extensões de terras não desenvolvidas, baixa densidade populacional e fácil acesso aos centros populacionais vizinhos.

O Texas também é a casa de um homem chamado Alex Jones, um locutor de rádio de extrema direita que vendia programas de teoria da conspiração em seu site e transmitia, InfoWars . Embora tivesse lutado por anos para ganhar força no lucrativo mundo do rádio conservador, Jones vinha ganhando cada vez mais audiência após a eleição do presidente Barrack Obama em 2008.

Mas, embora a Fox News e outros meios de comunicação conservadores online possam ter condicionado seu público à indignação e ansiedade como se fossem drogas, ainda havia algum nível de padrão jornalístico em seu conteúdo. Eles podem distorcer ou minimizar as grandes notícias de uma maneira particular, mas não inventaram histórias do nada.

Alex Jones e outros como ele não tinham esse escrúpulo. Chamando a si mesmo de “artista performático” em um ponto , o programa InfoWars de Jones tinha todas as armadilhas, tom e estrutura do formato conservador de rádio, mas com uma diferença essencial.

Jones não inventou histórias, ele apenas inventou coisas para retratar os oponentes políticos não apenas como equivocados ou errados, mas como uma ameaça existencial maligna para a própria América.

Mapa militar das áreas de treinamento no Texas

Todd Wiseman / Texas TribuneUm mapa representando os 12 condados do Texas, Jade Helm, ocorreu em: Bastrop, Burleson, Brazos, Edwards, Howard, Hudspeth, Kimble, Martin, Marion, Real, Schleicher e Tom Green. Camp Bullis em San Antonio e Camp Swift no Condado de Bastrop também foram originalmente incluídos.

Embora a militarização da polícia pós-11 de setembro seja uma preocupação bipartidária legítima, nas palavras de Jones, a bota do autoritarismo de esquerda já estava aqui – e estava pisando nos rostos de seus ouvintes.

“Este é apenas um disfarce para colocar os militares nas ruas”, disse Jones ao público sobre o próximo exercício de Jade Helm. “Quase nunca ouvi falar de algo assim, a menos que estejam planejando uma invasão.”

Jade Helm: A Teoria da Conspiração-Complexo da Mídia História do Coming Of Age

Não se sabe onde os primeiros rebentos verdes da teoria da conspiração de Jade Helm começaram, mas Alex Jones colocou as mãos nele em março de 2015, publicando um artigo em seu site intitulado “Jade Helm: Tropas para ‘Operar Indetectável entre a População Civil . ‘”

O que claramente atraiu Jones nessa teoria da conspiração foi que Jade Helm ofereceu a ele a oportunidade perfeita para empurrar uma história consigo mesmo na “linha de frente” da ação.

Jones fez afirmações selvagens e infundadas sobre o exercício – como aquele em que “Helm” em Jade Helm era um acrônimo para “Homeland Erradication of Local Militantes” – e especulou que Jade Helm iria desarmar cidadãos patriotas em antecipação ao do presidente Obama cancelar eleições e governar como ditador.

Ele também teve um dia de campo com um mapa de uma apresentação militar não classificada em PowerPoint sobre Jade Helm que foi postada online. O mapa apresenta um cenário realista de interpretação em que as forças dos EUA estariam no meio de uma zona de conflito entre dois lados, um rotulado como “amigável” e o outro “hostil”.

Reunião Informativa Bastrop Texas

YouTube / ABC NewsCidadãos preocupados do Condado de Bastrop expressam seus temores em uma reunião pública com o porta-voz do Exército, tenente-coronel Mark Lastoria.

Uma das áreas marcadas como hostis era todo o estado do Texas, no entanto, e Jones destacou isso para provar que o governo estava se preparando para invadir a área.

“Eles vão praticar invadir coisas e outras coisas”, disse Jones em uma transmissão característica. “Isso vai ser um inferno. Agora, isso é apenas um disfarce para colocar os militares nas ruas … isso é uma invasão … em preparação para os colapsos financeiros e talvez até mesmo Obama não deixando o cargo. ”

Enquanto o programa de Jones estava crescendo organicamente, ele também se beneficiou significativamente dos esforços de outras personalidades da mídia de direita que impulsionaram o perfil do programa ao compartilhar o conteúdo de Jones de uma maneira nova e poderosa para a qual ninguém havia realmente se preparado.

Como as redes sociais espalham rapidamente o contágio da desinformação para os ‘normies’

Uma transmissão de 2015 de Alex Jones sobre Jade Helm.

Postada na mídia social como videoclipes curtos ou links para peças de “notícias” fabricadas, a teoria da conspiração de Jade Helm logo ultrapassou o público do InfoWars de Alex Jones . Algoritmos de mídia social povoaram os feeds de notícias de texanos conservadores com a teoria da conspiração, em grande parte porque as teorias da conspiração mais duráveis ​​contêm alguns elementos tangenciais de verdade.

Neste caso, a teoria da conspiração fundiu pontos de vista conservadores legítimos com desinformação deliberada, mas todos os algoritmos de mídia social perceberam que ela tinha fortes semelhanças com o comentário conservador tradicional. Portanto, embora o Fox News não seja o InfoWars , eles eram semelhantes o suficiente aos olhos do Facebook e do Twitter para que o conteúdo do InfoWars fosse sugerido ou enviado para os telespectadores normais do Fox News , ajudando a história a se injetar nos principais canais de informação.

Como consequência, a ansiedade do público sobre o exercício começou a crescer até atingir um nível febril em abril de 2015, durante uma reunião militar informativa no condado de Bastrop, no Texas. Lá, o tenente-coronel Lastoria ouviu cerca de 150 residentes do Texas e manifestantes levantarem preocupações – e voz desafiadora – contra quaisquer planos secretos que a administração Obama estava preparando para atacá-los sob o disfarce da Operação Jade Helm.

Um segmento KSAT 12 sobre os cidadãos suspeitos de Bastrop, Texas.

Quando as notícias dessa reunião chegaram às manchetes na mídia do Texas nos dias seguintes, a precipitação provocou a notória ordem do governador Abbott ao TSG, na esperança de que isso tranquilizasse os texanos preocupados. Em vez disso, o que ela fez foi dar à teoria da conspiração uma importante lasca de legitimidade aos olhos de alguns que, de outra forma, a considerariam um absurdo.

O secretário de imprensa da Casa Branca, Josh Earnest, respondeu com exasperação à notícia da ordem do governador Abbott em uma coletiva de imprensa em 29 de abril de 2015: “Não tenho ideia do que ele está pensando. De forma alguma os direitos constitucionais ou liberdades civis de qualquer cidadão americano serão infringidos enquanto este exercício estiver sendo conduzido. ”

Pior ainda, parece que a histeria de Jade Helm também pode não ter sido totalmente orgânica.

Recentemente, foi alegado que operando no fundo de toda essa histeria sobre Jade Helm estava um exército de bots russos, empurrando desinformação para a mistura para continuar alimentando o caos.

Um segmento do KHOU 11 sobre o potencial dos bots russos que alimentam as teorias da conspiração de Jade Helm.

Não está claro com que finalidade, mas de acordo com o diretor da CIA Michael Hayden, o exercício pode ter sido uma corrida prática para as capacidades de guerra cibernética da Rússia. Ele até especula que o sucesso da teoria da conspiração de Jade Helm pode até ter inspirado esses operativos a buscar um prêmio muito maior: interferir nas próximas eleições de 2016.

“[Foram] os bots russos e a mídia alt-direita americana [que] convenceram muitos texanos [Jade Helm] de que o plano de Obama era prender dissidentes políticos”, disse Hayden em uma entrevista.

Considerando que a CIA tem sido historicamente uma disseminadora de classe mundial da própria desinformação, há muitos motivos para desconfiar de uma declaração como esta; mas, em retrospecto, a disseminação da teoria da conspiração de Jade Helm parece muito familiar para qualquer pessoa que viveu as eleições presidenciais de 2016 nos EUA.

A paranóia dos conspiradores: garantido ou preocupante?

A conspiração de Jade Helm definitivamente soa absolutamente maluca, especialmente em retrospectiva quando sabemos que nada aconteceu, mas às vezes ser provado que estava errado sobre uma conspiração pode reforçar a falsa narrativa em vez de desalojá-la.

Counter Jade Helm, uma organização voluntária formada para monitorar o exercício, viu muito pouco motivo para preocupação durante sua corrida de 8 semanas, mas isso não os levou a reconsiderar a teoria da conspiração como você esperaria.

Eric Johnston, o diretor do grupo no Texas, disse:

“Se um grupo de algumas centenas de cidadãos pudesse detectar uma força de operações especiais, eles não seriam muito bons em fazer seu trabalho porque era para ser uma infiltração secreta, mas também mostrou que vários cidadãos americanos, patriotas americanos , estão dispostos a desistir de seu tempo para tentar manter o controle sobre os militares quando eles estão em nosso solo. ”

Embora o grupo de Johnston afirmasse nunca ter acreditado no nível de histeria de Alex Jones em relação ao Jade Helm, esses ainda eram texanos nativos que normalmente se entregariam para mostrar respeito e deferência para com os militares. Como foi então que essas pessoas – de todas as pessoas – puderam tão rapidamente acreditar que aquele exército também era capaz de trair o povo americano de uma forma tão feia?

The Daily Show com Jon Stewart sobre a paranóia de Jade Helm.

Uma explicação óbvia é o Comandante-em-Chefe: Presidente Obama. Como vítima das provavelmente as calúnias mais desequilibradas da política recente, o birtherismo, ele é obviamente o alvo de uma retórica horrível. Mas se você está apenas inventando coisas sobre seus inimigos políticos, não seria difícil transformar a caricatura que as pessoas já tinham de Obama no vilão da teoria da conspiração de Jade Helm e fazer com que muitas pessoas acreditassem nela prontamente.

Esta é provavelmente a consequência mais preocupante do aumento da divisão partidária em nosso país; faz-nos acreditar que nossos oponentes são capazes do pior comportamento possível.

O fato de texanos conservadores e outros da direita pensarem que o presidente Obama estaria inclinado a fazer algo assim – muito menos ser capaz de ordenar com sucesso a um exército americano conservador institucionalmente – mostra até que ponto comentaristas como Alex Jones e outros tinha informado erroneamente grande parte do público.

Se Jones e outros tiveram sucesso em semear suas teorias da conspiração, isso também pode ter muito a ver com o solo em que foram plantados.

Imagem satírica da conspiração do elmo de jade

Midland JokesA história de Jade Helm inspirou reações culturais em ambos os lados da divisão política.

De acordo com um estudo publicado na revista Association for Psychological Science , o pensamento conspiratório é a consequência de “saciar a curiosidade quando as informações não estão disponíveis, reduzir a incerteza e o espanto quando as informações são conflitantes, encontrar significado quando os eventos parecem aleatórios e defender as crenças da desinformação”.

Esta última necessidade, defender suas crenças da desinformação, infelizmente só aumenta a divisão entre pessoas de diferentes partidos ou sistemas de crenças. O estudo também descobriu que os americanos propensos a acreditar em explicações sem base ou bastante fracas costumam pensar “que as pessoas que tentam desmascarar as teorias da conspiração podem, elas mesmas, ser parte da conspiração”.

Naturalmente, isso divide aqueles que estão genuinamente tentando explicar os eventos de uma maneira racional e aqueles que já decidiram que a explicação convencional é um absurdo. Em outras palavras, Jon Stewart rotular cidadãos preocupados como “Lone Star Lunatics” pode empurrá-los ainda mais para a conspiração, pois eles rapidamente acreditam que ele também está envolvido.

No final das contas, essa ruptura está criando nosso impasse político atual, já que ambos os lados falam um do outro e qualquer contato entre os dois apenas empurra todos para suas próprias trincheiras. Nesse ambiente, comentaristas como Alex Jones ou serviços de inteligência estrangeiros que buscam a ruptura social acabam preenchendo muitas das lacunas que normalmente preencheríamos usando um fórum compartilhado para conversas.

A ascensão deste mundo pós-verdade na era das mídias sociais é uma das questões mais urgentes que enfrentamos atualmente. É o tema de um novo documentário da HBO, After Truth: Disinformation and the Cost of Fake News , bem como de inúmeros artigos, estudos e livros, mas nenhum parece saber uma saída para esse impasse.

Então, agora, olhando para trás, Jade Helm 15 se destaca como uma bandeira vermelha crucial que todos perderam, o canário morto na redação que nos avisou o que estava por vir nos anos seguintes. Estávamos muito ansiosos ou muito condescendentes para ver isso, mas, com sorte, aprenderemos nossa lição, seja ela qual for – e quanto mais cedo melhor.

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