Conheça Raymond Loewy, o homem cujos designs icônicos definiram a América da metade do século

De embalagens de cigarro à Coca-Cola; de Studebaker a Skylab, um homem moldou todas essas coisas – e muito mais – com seu estilo próprio. Na verdade, devemos muito da estética hiperfuturística do meio do século da América a Raymond Loewy, talvez o designer industrial mais influente da história americana até agora.

Quando Loewy começou a construir seu império do design, o termo “designer industrial” ainda não havia entrado no vocabulário público. Talentos criativos à parte, Loewy basicamente desenvolveu o conceito de marca pessoal, que desde então se tornou um grampo no marketing moderno. Ele alcançou o estrelato e até se tornou o primeiro designer da história a aparecer na capa da revista TIME.

Como homem, Loewy era a epítome de um francês; elegante, confiante e com um toque extravagante. Mais do que isso, ele estava disposto a fazer qualquer coisa para despertar sua inspiração – mesmo que isso significasse usar giz de cera e papel recortado no chão do Salão Oval de JFK para redesenhar o Força Aérea Um.

Raymond Loewy foi atraído pela arte desde o início

Loewy Futuristic Car Design

raymondloewy_ / InstagramLoewy, que tinha uma parceria prolífica com Studebaker, escreveu sobre o novo estilo para “a população em idade de foguetes de amanhã”.

Raymond Loewy nasceu em um subúrbio de Paris em 5 de novembro de 1893. Ele era um artista natural e mais tarde estudou engenharia na Ecole de Lanneau, a principal universidade tecnológica da França.

Mas antes que ele tivesse a chance de entrar no mercado de trabalho, o exército francês o convocou para lutar na Primeira Guerra Mundial. Loewy subiu na classificação de Soldado a Capitão e ganhou a Croix de Guerre (cruz militar) por se aventurar na “Terra de Ninguém “para consertar linhas de comunicação.

Após o fim da guerra, Loewy voltou para casa na França, mas encontrou a cidade devastada pela guerra, e seus pais morreram da pandemia de gripe espanhola em 1918 . Sem dinheiro e sem nenhum outro lugar para ir, Loewy decidiu se juntar ao irmão que morava na cidade de Nova York.

No navio com destino aos Estados Unidos, Loewy conheceu Sir Harry Armstrong, o cônsul britânico em Nova York, que imediatamente amou os desenhos de Loewy. Quando saiu do barco, Loewy foi para as ruas com $ 40 em dinheiro e uma brilhante carta de recomendação de Armstrong. Ele passou de vitrinista a ilustrador de moda em pouco tempo; tornando-se conhecido por seu estilo art déco e linhas limpas.

Loewy trabalhou como ilustrador por quase uma década antes de combinar suas habilidades de desenho com sua formação em engenharia e começou a se promover sob o novo título de “designer industrial”.

Todo mundo quer um pouco da assinatura “Loewy Look”

O que tornou o trabalho de Loewy tão desejável foi sua intencionalidade. Ele se esforçou para encontrar a forma ideal de um objeto ou a forma que melhor expressasse sua função. O resultado final geralmente era algo leve e elegante.

Conhecido como “cleanlining” ou “streamlining”, esse visual expressava as ideias da América do futuro: eficiente, higiênico, moderno. Os designers se aglomeram para otimizar seus produtos, de carros a trens aerodinâmicos e torradeiras.

“Simplificação antes de tudo.” Loewy disse . “A prosperidade estava no auge, mas a América estava produzindo montanhas de lixo feio e desprezível. Fiquei ofendido por meu país adotivo estar inundando o mundo com tanto lixo.”

Raymond Loewy com designs

Ramond Loewy / FacebookLoewy também trabalhou para a Nabisco – e concebeu o redesenho do logotipo vermelho do canto que ainda está em uso hoje.

Os projetos de Loewy variavam do aparentemente inconseqüente ao absolutamente impressionante. Seu primeiro trabalho na Penn Railroad foi projetar uma lata de lixo simples; o próximo foi projetar uma locomotiva experimental e aerodinâmica. Ele imaginou um distribuidor de Coca-Cola popular e depois se tornou um consultor da NASA e projetou os interiores da Skylab, a primeira estação espacial da América.

Ele muitas vezes se esforçava muito para conseguir o visual que procurava. A Armor Foods o contratou para redesenhar a embalagem de toda a sua linha de produtos, mas não teve notícias dele por seis meses. Acontece que Loewy e os membros de sua equipe estavam entrevistando dezenas de donas de casa que compraram os produtos. Ele foi com simplicidade (como de costume) e o novo logotipo e esquema de duas cores economizaram à Armor dinheiro suficiente em custos de impressão para pagar os serviços de Loewy.

Ele criou o icônico maço de cigarros Lucky Strike vermelho e branco em uma aposta com o presidente da American Tobacco Company. Depois que o redesenho de Loewy trouxe um aumento dramático nas vendas, ele recebeu seus ganhos de $ 50.000.

O contrato mais duradouro de Loewy, porém, foi com a Studebaker, uma montadora americana de automóveis. Ele ajudou a projetar os automóveis clássicos de 1936 a 1963, mas talvez seu modelo mais conhecido tenha sido o Avanti do início dos anos 1960. Ainda hoje é produzido, embora em quantidade limitada.

Seus designs ainda estão em uso hoje

Desde seu primeiro trabalho de design industrial renovando a geladeira Coldspot da Sears em 1934 até meados da década de 1940, Loewy dirigia o maior negócio de design industrial dos Estados Unidos.

Ele projetou aviões, trens e automóveis para serem mais simples, atraentes e aerodinâmicos. No entanto, ele parecia tão dedicado à criação de um apontador de lápis aerodinâmico. Ele nunca esteve vinculado a nenhuma indústria. Os famosos logotipos da Loewy para Shell Oil, Nabisco e Exxon ainda são usados ​​hoje.

Depois de uma vida inteira libertando os americanos do “lixo desprezível”, Raymond Loewy se aposentou em 1980, aos 87 anos. Ele deixou os Estados Unidos e voltou para a França. Seis anos depois, ele morreu em sua casa em Monte Carlo. Ele deixou sua esposa Viola e sua filha Laurence.

Como acontece com qualquer pessoa talentosa na arte da autopromoção, Loewy às vezes é rotulado de exibicionista por seus colegas. “Achei difícil conciliar o sucesso com a humildade”, afirmou uma vez com franqueza . “Eu tentei primeiro, mas significava evitar a própria essência da minha carreira – alegria total e o êxtase da criatividade.”


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