Por dentro da perturbadora indústria de sequestros da Coreia do Norte, que viu centenas de japoneses serem sequestrados

Na noite de 15 de novembro de 1977, Megumi Yokota, de 13 anos, estava voltando para casa com amigos do treino de badminton na província de Niigata, Japão.

A caminhada da quadra de badminton até sua porta levou apenas sete minutos, e Megumi era uma garota pontual. Quando ela deixou seus amigos em uma esquina, havia apenas mais 100 metros entre ela e sua mãe que esperava. Mas quando Megumi não voltou para casa, seus pais perceberam que algo estava terrivelmente errado. Quando uma extensa busca na área não rendeu nenhuma pista, Sakie e Shigeru Yokota acreditaram que sua filha havia partido para sempre.

Mas a verdade era muito pior.

Megumi acordou no porão de um barco de pesca enferrujado no caminho de volta para a Coreia do Norte. Ela foi uma das pelo menos 17 vítimas confirmadas do chamado projeto de sequestro da Coreia do Norte, uma missão nefasta que viu centenas potencialmente roubadas secretamente de suas casas.

Acreditava-se que entre 1977 e 1983, cidadãos japoneses foram sequestrados por vários motivos, como trazer novas habilidades para o país notoriamente recluso, ensinar japonês a espiões norte-coreanos, assumir suas identidades ou se tornarem esposas de um grupo de japoneses radicados na Coreia do Norte terroristas.

Esta é a louca história verdadeira do programa de sequestro da Coreia do Norte.

O programa de sequestro da Coreia do Norte foi lançado para substituir intelectuais fugitivos

Estátuas da família Kim

Wikimedia CommonsKim Il-sung e seu filho Kim Jong-il, cujos planos de exportar sua revolução para os países vizinhos resultaram no sequestro de mais de uma dúzia de cidadãos japoneses.

As origens dos sequestros norte-coreanos remontam ao desaparecimento de Megumi. Em 1946, o ditador fundador da Coréia do Norte, Kim Il-sung, lançou um programa destinado a substituir intelectuais e especialistas que haviam fugido de seu regime para a Coréia do Sul. Assim, começou uma campanha de sequestro de décadas que viu centenas de sul-coreanos, principalmente pescadores e adolescentes perdidos, roubados das praias e cidades costeiras.

Nos anos que se seguiram à Guerra da Coréia, de 1950 a 1953, o norte totalitário recém-formado precisava desesperadamente de especialistas técnicos e de propaganda contra o sul. A mudança na fronteira durante os anos de guerra deixou muitos supostos sulistas atrás do paralelo 38, onde a linha entre os países rivais foi traçada.

Além disso, Kim Il-sung ainda esperava expandir sua revolução além de suas próprias fronteiras e, para isso, precisava de algo mais do que alunos do ensino médio e cidadãos presos entre dois países.

Os sequestros se espalham além da costa coreana

Yodogo Hijacking

TwitterEm 31 de março de 1970, o vôo 351 da Japan Airlines foi sequestrado por nove membros da Facção da Liga Comunista Japonesa-Exército Vermelho.

Em 1970, o foco dos sequestros norte-coreanos mudou para o Japão depois que a Facção do Exército Vermelho, um grupo radical japonês, sequestrou um avião e voou para Pyongyang, onde receberam asilo. Sua intenção era obter treinamento militar e retornar ao Japão para iniciar uma revolução comunista lá.

Quando a namorada de um dos sequestradores se juntou a eles em Pyongyang, os outros jovens exigiram suas próprias esposas japonesas. O filho de Kim Il-sung, Kim Jong-il, decidiu enviar espiões ao Japão para recrutar os candidatos apropriados à força, se necessário.

O Japão tinha vários fatores que o tornavam atraente para o serviço de inteligência da Coréia do Norte. Em primeiro lugar, estava perto, a apenas 630 milhas do porto de Wonsan. Em segundo lugar, a língua japonesa seria útil para espalhar a filosofia Juche de Kim Il-sung , ou “autossuficiência”, para o resto da Ásia Oriental. Finalmente, na época, os passaportes japoneses garantiam a entrada sem visto para quase todas as nações da Terra, uma ferramenta inestimável para espiões.

Infelizmente, o Japão não tinha ideia de que seus cidadãos haviam acabado de se tornar o principal alvo do Reino Eremita.

Vida diária na Coreia para as vítimas de sequestro

Barco de pesca norte-coreano

Wikimedia CommonsEntre 1977 e 1983, agentes norte-coreanos usaram barcos de pesca como este, personalizados com celas e estoques de tranqüilizantes, para sequestrar cidadãos japoneses de cidades costeiras.

Operativos norte-coreanos logo desenvolveram um método distinto para sequestrar suas vítimas. Eles cruzariam o Mar do Japão em grandes barcos que transportavam várias embarcações menores de alta velocidade disfarçadas de barcos de pesca. Com isso, eles sequestraram pelo menos mais uma dúzia de pessoas inconscientes ao longo da década de 1980.

Alguns abduzidos, como o estudante de direito Kaoru Hasuike, de 20 anos, e sua esposa Yukiko Okoda, foram alojados em vilarejos confortáveis ​​cercados por muros e guardas armados e colocados para trabalhar em uma variedade de empregos, incluindo tradução de documentos e ensino de japonês para espiões norte-coreanos. Eles recebiam um pequeno salário que podiam usar para comprar comida no mercado negro para sua crescente família.

Claro, sua liberdade era limitada. Abduzidos como Hasuike e Okoda foram designados para supervisores e instruídos a escrever seus pensamentos em diários para revisão. Eles também participaram de aulas de lavagem cerebral sobre os ideais Juche de Kim Il-sung . “Vou limpar e lavar seus pensamentos antigos e transformá-lo em um revolucionário Juche ”, afirmou um dos acompanhantes Hasuike.

De acordo com Hasuike, em troca de seu trabalho, foi prometido aos abduzidos que eles poderiam retornar ao Japão – embora somente depois que uma onda de revoluções inspiradas pelo Juche tivesse varrido a Ásia. Como um sequestrador teria colocado ele,”Você vai voltar para o Japão, onde as suas experiências aqui vai ajudá-lo a garantir uma posição no topo do novo regime japonês!”

Sem nenhuma fuga à vista, os abduzidos se estabeleceram em suas casas designadas com seus cônjuges designados, empregos e acompanhantes, e aguardaram sua vez.

A história de pesadelo chega ao Japão

Yokota Megumi

Getty ImagesA foto à esquerda mostra Megumi Yokota, a abduzida mais famosa, já adulta. Megumi supostamente sofreu de depressão e doença mental após seu sequestro, uma alegação usada pela Coréia do Norte para apoiar relatos de seu suicídio.

Ao longo da década de 1980, as famílias das vítimas receberam cartas assinadas por seus entes queridos, geralmente contendo descrições banais do tempo ou projetos industriais impressionantes. No entanto, eles mantiveram a esperança de que as cartas fossem genuínas, e famílias como a de Megumi Yokota começaram a se organizar e fazer petições ao governo japonês por ajuda.

Finalmente, um documentário de televisão de 1995 mencionou o homem que se tornaria o principal suspeito nos casos de sequestro: um espião norte-coreano chamado Sin Gwang-su. O documentário entrou em detalhes excruciantes sobre o desaparecimento dos azarados o suficiente para encontrá-lo e a miséria daqueles que deixaram para trás.

Enquanto isso, a Coreia do Norte estava nas profundezas de uma fome devastadora causada por uma terrível má gestão agrícola e o colapso de sua aliada, a União Soviética. Desesperado por ajuda alimentar, Kim Jong-il, que assumiu o poder após a morte de seu pai em 1994, estava pronto para fazer algumas concessões.

Felizmente para ele, o primeiro-ministro japonês Junichiro Koizumi estava ansioso por uma chance de provar que o Japão era mais do que um protetorado dos Estados Unidos. Por meio de uma série de complicadas manobras diplomáticas, um encontro foi organizado para os dois líderes, e no topo da agenda estavam os cidadãos japoneses desaparecidos e sequestrados.

Em setembro de 2002, Koizumi e Kim se conheceram na Paekhwawon State Guest House de Pyongyang, onde Kim fez um pedido surpreendente de desculpas pelos sequestros e concordou em devolver cinco vítimas. Ele alegou que mais seis morreram, incluindo Megumi Yokota, cuja causa oficial da morte foi suicídio, apesar do fato de seus pais terem insistido que viram fotos recentes dela.

Retorno dos abduzidos

Getty ImagesCinco crianças nascidas de cidadãos japoneses em cativeiro puderam se juntar aos pais em 2004.

Dois anos depois, cinco crianças nascidas de abduzidos na Coreia do Norte também foram libertadas. Embora os líderes políticos parecessem satisfeitos com o resultado, as famílias das vítimas não ficaram convencidas e um fato preocupante permaneceu sem solução : até 800 pessoas desaparecidas podem estar entre as roubadas por Sin Gwang-su e seus colegas.

Muitas das vítimas permanecem perdidas

Desde 2004, nenhuma outra vítima de sequestro foi confirmada ou repatriada. Pode ser que o regime de Kim tenha sentido que cometeu um erro crítico ao legitimar o que havia sido considerado uma teoria da conspiração.

Outro fator contribuinte pode ter sido a combatividade crescente de Kim e de seu sucessor, Kim Jong-un. Na atmosfera paranóica de Pyongyang, admitir erros àqueles que consideram seus inimigos é um sinal imperdoável de fraqueza.

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