Conheça Sarah Josepha Hale, a mulher que convenceu o presidente Lincoln a tornar o dia de ação de graças um feriado nacional

Antes de Sarah Josepha Hale começar sua cruzada para fazer do Dia de Ação de Graças um feriado nacional, o dia era celebrado principalmente na Nova Inglaterra, onde cada estado definia sua própria data. Alguns estados realizavam o Dia de Ação de Graças já em outubro ou no final de janeiro, enquanto o feriado era virtualmente desconhecido nos estados do sul.

Mas em 1827, Sarah Hale publicou seu primeiro romance, Northwood . “Temos poucos feriados”, escreveu Hale . “O Dia de Ação de Graças, como o 4 de julho, deveria ser um festival nacional observado por todas as pessoas.”

O Dia de Ação de Graças, acreditava Hale, ensinava aos americanos sobre suas “instituições republicanas”. E então Hale começou a trabalhar em seu objetivo de promover o Dia de Ação de Graças como feriado nacional.

Como uma das únicas editoras do país, Hale tinha uma capacidade única de influenciar a cultura americana. No Godey’s Lady’s Book , Hale publicou editoriais instando os americanos a celebrar o Dia de Ação de Graças. Ela publicou poemas celebrando a festa de Ação de Graças e receitas de peru assado e torta de abóbora.

Demorou várias décadas, mas em 1863, o presidente Abraham Lincoln finalmente proclamou “um Dia de Ação de Graças e Louvor” – tudo por causa de uma carta de Sarah Josepha Hale. Então, como Hale conseguiu transformar o Dia de Ação de Graças em um feriado nacional – e por que a maioria dos americanos a esqueceu?

O início da vida de Sarah Josepha Hale e as origens de “Mary Had A Little Lamb”

Maria e seu cordeiro

Artes Gráficas populares / Biblioteca do CongressoUma ilustração de 1877 de “Pequena Maria e seu Cordeiro”.

Nascida em 1788 em uma fazenda remota de New Hampshire, Hale aprendeu a ler no colo da mãe. Mais tarde, seu irmão Horatio, que estudou em Dartmouth, deu aulas à garota.

Em seguida, Sarah Josepha foi professora primária durante vários anos antes de se casar com David Hale, um advogado que também encorajava as ambições educacionais de sua esposa. Mas, tragicamente, antes de seu décimo aniversário de casamento, David morreu.

Agora viúva, Hale teve que sustentar cinco filhos pequenos e sua educação foi muito útil. Ela começou a publicar poemas, incluindo um livro chamado Poemas para nossas crianças .

Esse volume incluía um poema intitulado “O Cordeiro de Maria”. A canção infantil se tornou um sucesso instantâneo, inspirando o compositor Lowell Mason a transformá-la em uma canção.

No texto original de Hale, o poema “O Cordeiro de Maria” dizia: “Maria tinha um cordeirinho, / Seu velo era branco como a neve, / E aonde quer que Maria fosse / O cordeiro certamente iria; / Ele a seguia até a escola um dia / Isso era contra a regra, / Fazia as crianças rirem e brincar, / Ver um cordeiro na escola. ”

O poema de sucesso apareceu no McGuffey’s Reader , que educou gerações de crianças. No entanto, o leitor publicou o poema sem dar crédito a Hale.

Escrever ajudou Hale a sustentar sua família. Em 1837, ela se tornou editora do Godey’s Lady’s Book . Como editora, Hale incentivou as mulheres a enviarem material original e pagou bem aos autores. A revista, esperava Hale, promoveria “a excelência moral e intelectual” das mulheres.

Registro de ativismo de Hale

Vestido Godeys

Joseph Ives Pease / Wikimedia CommonsUma gravura de moda de 1851 do Godey’s Lady’s Book.

Godey’s Lady’s Book tornou-se altamente influente na América do século 19 e foi a publicação favorita entre as mulheres de classe média. Como muitas revistas femininas modernas, a publicação de Hale encorajou as noivas a usar vestidos brancos e recomendou tratamentos para rugas. Mas ela não parou por aí.

Sarah Hale também usou sua revista para promover causas específicas. Ela acreditava fortemente na educação das mulheres e incentivou as mães a ensinar suas filhas ao lado de seus filhos. Além disso, a revista defendeu a abolição da escravidão nos anos anteriores à Guerra Civil.

O ativismo de Hale se estendeu para além da revista. Comprometida em preservar a história, Sarah Hale arrecadou dinheiro para manter locais históricos, incluindo a casa de George Washington em Mount Vernon.

Quando o Bunker Hill Monument em Massachusetts ficou sem fundos, Hale interveio. Usando sua revista e uma rede local de mulheres em Boston, Hale levantou mais de US $ 40.000 por meio de doações e da Bunker Hill Monument Fair. Contra a objeção dos homens que insinuavam que as mulheres estavam roubando de suas casas ao fazer doações, Hale e outras ativistas transformaram o monumento em realidade.

Gravura de Sarah Hale

WB Chambers / Wikimedia CommonsUma gravura de Sarah Josepha Hale de 1850.

Um tema comum unia o ativismo de Hale: ela queria melhorar seu país e promover o patriotismo. O compromisso de décadas de Hale com o feriado de Ação de Graças era parte desse objetivo maior.

Como a Guerra Civil tornou o Dia de Ação de Graças uma causa mais urgente para Sarah Hale

Sarah Josepha Hale queria que o Dia de Ação de Graças se tornasse um feriado unificador que celebra a paz. Ironicamente, sua campanha poderia ter falhado sem a Guerra Civil.

A partir de 1846, Hale defendeu incansavelmente o feriado de Ação de Graças e incentivou seus leitores a escreverem para seus representantes. Mas alguns políticos não foram receptivos ao ativismo de Hale. O Presidente Zachary Taylor levantou as mãos em 1849 e disse que cada estado poderia definir seu próprio dia de Ação de Graças. Outros argumentaram que o Dia de Ação de Graças violou a separação entre igreja e estado.

Ação de Graças no acampamento 1861

Biblioteca do CongressoSoldados da União comemorando o Dia de Ação de Graças em novembro de 1861.

Os sulistas rejeitaram o feriado como outra imposição do Norte. Na Virgínia, o governador Henry Wise zombou de que ele se recusou a reconhecer a “palhaçada nacional teatral que é o Dia de Ação de Graças”.

O feriado era pessoal para Sarah Hale. Como moradora da Nova Inglaterra, Hale regularmente celebrava o Dia de Ação de Graças com sua família. Em Northwood , seu romance de 1827, Hale dedicou um capítulo inteiro ao feriado. Ela também viu o Dia de Ação de Graças como uma oportunidade de reunir os americanos em um momento de polarização crescente.

Quando a guerra estourou entre o Norte e o Sul, Hale viu o Dia de Ação de Graças mais importante do que nunca. Em um editorial, ela encorajou os leitores a “colocar de lado sentimentos seccionais e incidentes locais” para celebrar o Dia de Ação de Graças.

Em vez disso, o feriado ficou ainda mais dividido. Em 1861, Jefferson Davis proclamou um dia de Ação de Graças após a vitória dos confederados. No ano seguinte, o presidente confederado emitiu uma proclamação semelhante.

Os estados da União celebraram seu próprio Dia de Ação de Graças em 1862 após a Batalha de Shiloh em abril e em 1863 após a Batalha de Gettysburg em julho.

Carta de Hale de 1863 que persuadiu Abraham Lincoln a fazer do Dia de Ação de Graças um feriado nacional

Hale Letter

Sarah Josepha Hale / Biblioteca do CongressoA carta de setembro de 1863 que Sarah Josepha Hale enviou ao presidente Abraham Lincoln.

Em setembro de 1863, o presidente Abraham Lincoln estava ocupado liderando a União em uma guerra contra os traidores confederados. Mas quando Sarah Josepha Hale enviou uma carta pessoal ao presidente, Lincoln ouviu.

A carta, datada de 28 de setembro de 1863, encorajava Lincoln a fazer uma “proclamação imediata” reconhecendo o Dia de Ação de Graças como feriado nacional. Com a ajuda do presidente, esperava Hale, o Dia de Ação de Graças poderia se tornar um “costume e instituição americana” permanente.

Hale vinculou abertamente o feriado ao esforço de guerra, chamando-o de “apropriado e patriótico” para celebrar o Dia de Ação de Graças como um “grande Festival da União da América”. O editor incentivou Lincoln a escolher a última quinta-feira de novembro para o feriado em memória do dia de Ação de Graças de George Washington em 1789.

Já que 26 de novembro de 1863 estava a menos de dois meses de distância, Hale gentilmente sugeriu que “uma proclamação imediata seria necessária.”

Menu de Ação de Graças 1864

Desconhecido / Wikimedia CommonsO menu no Hospital Geral Jarvis USA para o Dia de Ação de Graças de 1864.

O sonho de Sarah Hale de um Dia de Ação de Graças unificado parecia mais fora de alcance do que nunca. Lincoln acabara de declarar um dia de Ação de Graças em agosto de 1863 para Gettysburg. Parecia um tiro no escuro pedir ao presidente que declarasse o feriado nacional de Ação de Graças alguns meses depois.

A aposta de Hale de escrever para Lincoln valeria a pena? Talvez ciente de ter ultrapassado seus limites, Hale encerrou sua carta para Lincoln escrevendo: “Desculpe a liberdade que tomei.”

Menos de uma semana depois de receber a carta de Hale, Lincoln fez a proclamação que Hale recomendou. Em sua proclamação de 3 de outubro de 1863, o presidente explicou, “em meio a uma guerra civil de magnitude e severidade inigualáveis, o povo americano deveria reservar algum tempo para agradecer”. Como Hale recomendou, Lincoln definiu a última quinta-feira de novembro como o dia de Ação de Graças.

Por que não comemoramos Sarah Josepha Hale hoje?

Sarah Hale Silhouette

Auguste Edouart / National Portrait GalleryUma silhueta de Sarah Hale, mostrada segurando a carta que ela enviou a Lincoln sobre o Dia de Ação de Graças.

Hoje, o Dia de Ação de Graças é um dos feriados mais populares nos Estados Unidos. Então, por que não nos lembramos de Sarah Josepha Hale?

Hale foi uma voz importante na América do século 19, mas ela acreditava na “influência secreta e silenciosa das mulheres”. Embora ela promovesse a educação das mulheres e defendesse o emprego das mulheres, Hale não achava que as mulheres deviam ter um papel proeminente na vida pública. Na verdade, ela era contra dar às mulheres o direito de votar.

Hale se aposentou em 1877, o mesmo ano em que Thomas Edison gravou um discurso pela primeira vez – recitando as primeiras linhas de “Mary Had a Little Lamb” em seu fonógrafo recém-inventado. Hale morreu em sua casa na Filadélfia dois anos depois, aos 90 anos de idade.

Sarah Josepha Hale mais velha

Biblioteca do CongressoEmbora ela tivesse uma carreira de sucesso em uma indústria dominada por homens, Sarah Hale não se considerava uma feminista.

O Dia de Ação de Graças deve ser um feriado unificador e patriótico, de acordo com Hale. Por causa de suas opiniões, Hale provavelmente ficou feliz em deixar Lincoln levar o crédito público pelo feriado nacional, enquanto ela secretamente o influenciava nos bastidores.

E o Dia de Ação de Graças não foi o único feriado em forma de Hale. Ela também popularizou as árvores de Natal internas, garantindo que sua influência silenciosa fosse sentida nos lares americanos por mais de um século após sua morte – e provavelmente nos séculos vindouros.

Deixe uma resposta

Your email address will not be published. Required fields are marked *.

*
*
You may use these <abbr title="HyperText Markup Language">HTML</abbr> tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>