O Iroquois inventou o lacrosse – mas sua equipe foi considerada ‘inelegível’ pelos Jogos Mundiais

Todos os olhos estão voltados para o campeonato de lacrosse nos Jogos Mundiais de 2022, onde as melhores equipes de todo o mundo irão competir entre si. Mas uma das melhores equipes de lacrosse do mundo quase foi deixada de fora dos jogos – e essa exclusão também poderia mantê-la fora das Olimpíadas.

Os Iroquois Nationals terminaram em terceiro lugar no campeonato mundial, o que deveria tê-los qualificado para uma vaga entre as oito seleções escolhidas para ir aos Jogos Mundiais. Mas a International World Games Association (IWGA) inicialmente considerou a equipe inelegível porque a Nação Iroquois não é reconhecida como um estado soberano e não tem um comitê olímpico.

De acordo com a CNN , a resistência pública obrigou a IWGA a reverter sua decisão, permitindo que o Iroquois Nationals competisse com a condição de garantir uma vaga entre as oito equipes que já haviam sido preenchidas.

A equipe nacional de lacrosse da Irlanda retirou-se dos Jogos Mundiais para oferecer sua vaga aos iroqueses. A Irlanda terminou em 12º no campeonato mundial.

“Temos orgulho de ser um membro do World Lacrosse e reconhecemos a importância dos Jogos Mundiais para o crescimento contínuo do nosso esporte”, disse Michael Kennedy, diretor executivo do Ireland Lacrosse.

“Por mais que nossos jogadores ficassem honrados em competir, sabemos que o certo é o Iroquois Nationals representar nosso esporte neste cenário internacional.”

Graças ao grande espírito esportivo da Irlanda, a equipe de lacrosse do Iroquois Nationals estará competindo nos próximos Jogos Mundiais de 2022, que acontecerão em Birmingham, Alabama.

O Iroquois Nationals chamou as ações do Ireland Lacrosse de “o verdadeiro poder do esporte” e “o espírito do lacrosse”.

“Você foi acima e além, não apenas por nós, mas pelo que você acredita ser certo”, o Iroquois Nationals tuitou para o Ireland Lacrosse. “Nunca vamos esquecer isso.”

Os iroqueses – que se autodenominam Haudenosaunee – são uma confederação formada por seis tribos nativas americanas que vivem ao redor da fronteira oriental entre os Estados Unidos e o Canadá. A Confederação Iroquois foi formada há centenas de anos como uma forma de solidificar o apoio entre as tribos. Abrange as tribos Onondaga, Mohawk, Cayuga, Oneida, Seneca e Tuscarora.

O Iroquois Nationals representa a confederação em competições internacionais de lacrosse. Eles são o único time nativo americano autorizado a praticar um esporte internacionalmente.

Além disso, acredita-se que o lacrosse foi inventado pelas tribos iroquesas há 1.000 anos. De acordo com as crenças nativas, o lacrosse era originalmente uma competição disputada entre animais terrestres e alados muito antes da existência dos humanos. Hoje, eles ainda veem o esporte como um presente do Criador.

Jogador Iroquois Lacrosse ensinando crianças

IRQ_Nationals / TwitterO lacrosse foi inventado pelos iroqueses e transmitido entre gerações.

“Esse bastão representa tudo o que cresce na terra”, disse Rex Lyons, um ex-jogador de lacrosse e filho do fiel Onondaga, de 90 anos, Oren Lyons.

“A rede é representativa do cervo, o líder dos animais dos cinco continentes. A trama na rede, a conexão de todos aqueles aros, isso são os clãs, as famílias todas conectadas. E a bola, claro, é o remédio ”.

Os iroqueses chamam o lacrosse de jogo da medicina e freqüentemente organizam jogos de lacrosse quando um membro da tribo está em necessidade. Quando o jogo termina, eles dão a bola de pele de cervo para a pessoa para quem jogaram.

Apesar do profundo significado cultural que o jogo tem para os iroqueses, sua luta para jogar no cenário internacional está longe de terminar. O lacrosse não é praticado como esporte olímpico desde 1908, mas em 2018 o Comitê Olímpico Internacional tomou medidas para trazer o esporte de volta aos jogos em 2028.

Como os Jogos Mundiais e as Olimpíadas seguem critérios de inclusão semelhantes, a vaga do Iroquois National nos Jogos Mundiais é um primeiro passo importante para quem inventou o jogo para um dia jogá-lo no maior palco do mundo atlético.

Apesar dos obstáculos, os iroqueses produziram algumas das melhores equipes de lacrosse do mundo.

“Não existe outro esporte como este no mundo, com uma história de origem de um jogo compartilhado com o mundo por um grupo indígena, e esse grupo não só ainda compete hoje, mas o faz como uma das melhores equipes que existem”, disse Steve Stenersen, CEO da USA Lacrosse e vice-presidente da World Lacrosse. “O que eles fizeram é extraordinário.”

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