A verdadeira história da crise dos mísseis cubanos, quando o mundo estava à beira da aniquilação nuclear

Em outubro de 1962, nosso mundo ficou mais perto da guerra nuclear do que nunca. Por 13 dias, o mundo esperou tenso pelo que viria a ser conhecido como a Crise dos Mísseis de Cuba, esperando para ver se as potências mundiais poderiam ser acalmadas se o planeta cairia sob uma chuva de devastação nuclear.

Hoje, esses 13 dias são uma parte da história que o mundo nunca esqueceu – mas não são necessariamente uma parte da história que o mundo já entendeu completamente.

Aqui no Ocidente, aprendemos a história por meio da perspectiva americana. Para nós, é uma história com heróis e vilões claros; um em que a União Soviética imprudentemente colocou o mundo em perigo mortal até que – como já foi dito – eles “se curvaram ao poder estratégico dos Estados Unidos”.

Mas dentro da União Soviética e dentro de Cuba, uma versão totalmente diferente da história estava sendo contada, com detalhes que seriam mantidos fora da versão oficial da história na América.

Sob uma cortina de ferro e uma pasta de papéis classificados do Pentágono, a história completa da crise dos mísseis cubanos foi mantida em segredo por anos. Mas hoje, finalmente pode ser dito.

Dentro do Kremlin

Júpiter Missiles Turkey

Wikimedia CommonsMísseis Nucleares de Júpiter implantados na Turquia pelos militares dos EUA. 1962.

Quando o presidente John F. Kennedy anunciou ao mundo que a União Soviética estava construindo locais de mísseis nucleares em Cuba, ele retratou o presidente soviético Nikita Khrushchev como nada menos que um supervilão de desenho animado.

“Peço ao presidente Khrushchev que detenha e elimine essa ameaça clandestina, imprudente e provocadora à paz mundial”, disse Kennedy . “Abandone este curso de dominação mundial!”

Mas se, ao mover bombas nucleares para o alcance de tiro dos Estados Unidos, Khrushchev estava imprudentemente ameaçando a paz mundial, Kennedy era culpado desse mesmo crime.

Em 1961, os Estados Unidos haviam instalado uma série de mísseis nucleares “Júpiter” de alcance intermediário na Itália e na Turquia, onde estariam ao alcance para atacar virtualmente todo o oeste da URSS – incluindo Moscou. Além disso, os EUA já tinham mísseis balísticos na Grã-Bretanha apontados para os soviéticos.

Isso, da perspectiva soviética, foi o verdadeiro começo da crise. Portanto, para manter os EUA sob controle e para proteger seu aliado socialista no Caribe, Khrushchev moveu mísseis nucleares para Cuba.

Ele acreditava, em parte, que os mísseis ajudariam a equilibrar o poder entre os Estados Unidos e a União Soviética, que estava se tornando perigosamente unilateral. Segundo algumas estimativas, os Estados Unidos tinham mais de 5.000 mísseis nucleares capazes de atingir alvos soviéticos, enquanto os soviéticos tinham apenas 300.

Ele também estava convencido de que uma invasão americana a Cuba era inevitável – apesar de sua tentativa fracassada no desastre da Baía dos Porcos em abril de 1961 – e a única maneira de detê-la era com mísseis nucleares. Com essa lógica, Khrushchev convenceu o presidente cubano Fidel Castro a deixá-lo levar mísseis para seu país.

“Um ataque a Cuba está sendo preparado”, disse Khrushchev a Castro. “E a única maneira de salvar Cuba é colocar mísseis lá.”

Kennedy deixou cada um desses detalhes fora de seu discurso à nação; uma omissão que frustrou Khrushchev sem fim.

“Você está preocupado com Cuba”, escreveria Khrushchev mais tarde a Kennedy. “Você diz que isso o perturba porque fica a 90 milhas por mar da costa dos Estados Unidos da América. Mas a Turquia está ao nosso lado … Você colocou armas de mísseis destrutivos, que você chama de ofensivas, na Turquia, literalmente ao lado de nos.”

Por dentro da Casa Branca Kennedy

O bloqueio naval cubano é retomado, anuncia uma reportagem.

Em 14 de outubro de 1962, o Major da Força Aérea Richard Heyser forneceu ao Comitê Executivo do Conselho de Segurança Nacional de Kennedy, ou ExComm, 928 fotografias que capturavam a construção de um local de mísseis nucleares SS-4 na cidade de San Cristobal, no oeste de Cuba.

Pela primeira vez, eles tiveram a prova de que os soviéticos estavam transportando armas nucleares para Cuba. Nos próximos dias, as notícias só piorariam; Provas apareceriam mostrando que quatro locais de mísseis cubanos que já estavam totalmente operacionais.

Quando a notícia chegasse ao público, criaria pânico em massa. Americanos e civis em nações ao redor do mundo ficariam convencidos de que isso era um sinal de que a guerra nuclear era inevitável.

Mas na Sala de Guerra, poucos acreditavam que a América estava realmente sob qualquer tipo de ameaça nuclear.

“Não fez diferença”, diria mais tarde o secretário de Defesa, Robert McNamara. Os EUA, explicou ele, tinham 5.000 ogivas apontadas para a União Soviética, e a União Soviética apenas tinha 300 apontadas para eles.

“Alguém pode me dizer seriamente que ter 340 faria alguma diferença?”

Preparação para a crise dos mísseis

Os EUA fortalecem seu poder de mísseis

Kennedy, da mesma forma, não acreditava que os soviéticos tivessem qualquer intenção de disparar os mísseis. “Se eles fossem entrar em uma luta nuclear”, ele explicaria mais tarde, “eles têm seus próprios mísseis na União Soviética.”

Em vez disso, o medo de Kennedy era que a crise dos mísseis cubanos afetasse a América politicamente. A notícia, ele acreditava, faria as pessoas pensarem que o equilíbrio de poder havia mudado, mesmo que realmente não tivesse. Como ele disse: “As aparências contribuem para a realidade”.

“Desde o início, foi o presidente Kennedy quem disse que era politicamente inaceitável deixarmos esses locais de mísseis em paz”, lembrou McNamara em uma entrevista em 1987. “Ele não disse militarmente, ele disse politicamente.”

Algo precisava ser feito. A América não podia ser vista permitindo que os soviéticos enviassem armas nucleares para possuir os maiores inimigos jurados dos EUA. Afinal, Kennedy havia feito campanha recentemente contra Richard Nixon com base no fato de que as políticas do governo Eisenhower haviam gerado um regime comunista no Caribe.

A equipe ExComm contemplou uma invasão em grande escala. Os soviéticos, acreditavam eles, não fariam nada para impedir; eles temiam demais a retaliação do arsenal mais poderoso da América para levantar um dedo em defesa de Fidel.

Mas Kennedy acabou recusando, temendo que os soviéticos retaliassem em Berlim. Em vez disso, ele aceitou a sugestão de McNamara de estabelecer um bloqueio em todo o país para manter os materiais soviéticos fora.

O bloqueio foi tecnicamente um ato de guerra; Cuba estava aceitando os mísseis dos soviéticos e, portanto, o que os soviéticos estavam fazendo obedecia totalmente ao direito internacional. Assim, os soviéticos poderiam retaliar com força. Mas tudo que Kennedy podia fazer era torcer para que não.

Em havana

Crise dos mísseis cubanos de Fidel Castro

Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty ImagesO primeiro-ministro cubano Fidel Castro faz um discurso criticando os Estados Unidos durante o bloqueio naval a Cuba. Havana, Cuba. 22 de outubro de 1962.

Tudo, acreditava Khrushchev, estava indo mais ou menos de acordo com o plano. Quando os mísseis fossem descobertos, ele previu, Kennedy “faria barulho, faria mais barulho e então concordaria”.

Mas Khrushchev não havia previsto a verdadeira ameaça aos seus planos. O maior perigo na crise dos mísseis cubanos, ele logo aprenderia, não viria de seus inimigos. Viria de seus aliados.

Em Havana, Castro estava pronto para lutar. Ele havia acreditado totalmente nas afirmações de Khrushchev de que os Estados Unidos estavam se preparando para invadir e ele estava pronto para derrubar o mundo inteiro com ele.

Castro escreveu uma carta a Khrushchev, implorando-lhe que lançasse um ataque nuclear em larga escala contra os Estados Unidos no segundo que um soldado americano colocasse os pés em solo cubano.

“Esse seria o momento de eliminar esse perigo para sempre por meio de um ato de legítima defesa, por mais dura e terrível que fosse a solução”, escreveu Castro. Embora Krushchev tenha recebido uma versão ligeiramente diferente de seu tradutor: “Se eles atacarem Cuba, devemos eliminá-los da face da terra”.

O segundo em comando de Fidel, Che Guevara , compartilhava cada pedaço do fervor de seu presidente. Depois que a crise dos mísseis cubanos terminou, ele disse a um repórter: “Se os mísseis nucleares tivessem permanecido, nós os teríamos usado contra o coração da América”.

Ele não se importou se a guerra nuclear que se seguiu teria varrido Cuba do mapa.

“Devemos trilhar o caminho da libertação”, disse Guevara, “mesmo quando isso pode custar milhões de vítimas atômicas.”

Como Khrushchev estava aprendendo rapidamente, sangue mais quente corria nas veias dos cubanos do que o seu. Desesperado para evitar que as coisas saíssem do controle, ele pediu a Fidel que ficasse calmo, e até os próprios homens de Kruchev estavam igualmente dispostos a atirar se provocados.

“A resposta militar normal em uma situação como essa é retribuir”, afirmou um comandante soviético, quando questionado sobre o que faria se os americanos atacassem.

Um hemisfério em terror

Os líderes americanos, soviéticos e cubanos podem ter falado um grande jogo, mas isso não confortou seu povo. O pavor existencial tomou conta dos Estados Unidos e de Cuba, enquanto pessoas fora dos anais do governo se preparavam para uma potencial aniquilação nuclear.

Marta Maria Darby era uma criança na Flórida quando a notícia da crise chegou:

“Minha família reagiu com: O mundo vai acabar e isso tinha algo a ver com Cuba. Eu tinha sete anos na época e foi uma impressão e tanto. Sentamos e pensamos: Onde eles atacariam primeiro? ..Eu estava com muito medo. E então os adultos da casa começaram a se perguntar, bem, talvez eles cheguem a Nova York primeiro. E então eu não dormi por dias. Foi muito assustador.?

Margaret também era uma criança na América :

“Meu irmão mais velho, que tinha oito anos na época, estava apavorado. Minhas irmãs se lembram dele orando de joelhos ao lado da cama para que não tivéssemos uma guerra nuclear. Que coisa horrível para um menino passar.”

A situação era igualmente assustadora em Cuba, que ainda estava bastante recente de sua revolução socialista de 1959. Maria Salgado mais tarde lembrou de seus “familiares de fora da cidade chegando e todos na nossa cidade natal porque … você sabe, o mundo ia acabar. Então você queria estar perto de sua família, perto de seus entes queridos.”

Em chamas

O Exército dos EUA se prepara para a possibilidade de uma invasão de Cuba.

Em 27 de outubro de 1962, o tenente-general soviético Stepan Grechko estava farto. Por mais de uma hora, ele e seus homens observaram um avião espião americano U-2 voar sobre terras cubanas. Ele não agüentaria mais.

“Nosso convidado está lá há mais de uma hora”, disse Grechko ao seu vice. “Derrube-o.”

O homem dentro do avião era Rudolf Anderson Jr. Ele caiu em chamas, tornando-se o único homem a morrer durante a crise dos mísseis cubanos.

Na Casa Branca, a notícia da morte de Anderson trouxe uma nova dimensão à crise. Os soviéticos haviam tirado o primeiro sangue; pelo plano que Kennedy havia traçado, era hora de uma guerra total.

“Antes de enviarmos o U-2, concordamos que, se ele fosse derrubado, não nos encontraríamos”, explicaria McNamara mais tarde. “Nós simplesmente atacaríamos.”

Kennedy sozinho, no entanto, impediu o Exército americano de invadir solo cubano. Contra o conselho de quase todos os membros do ExComm, ele ordenou que seus homens ficassem parados e esperassem até que falassem com os soviéticos.

Foi uma decisão que muito provavelmente salvou o mundo. Castro pretendia lançar todos os mísseis nucleares que possuísse se um soldado americano invadisse.

Quando o irmão do presidente, Robert Kennedy, então procurador-geral, se encontrou secretamente com o embaixador soviético Anatoly Dobrynin no Departamento de Justiça, ele ameaçou: “Se mais um avião fosse atirado … isso quase certamente seria seguido por uma invasão.”

E em Havana, Fidel estava pronto para continuar abatendo qualquer avião que visse – independentemente das consequências.

Um dia antes do avião U-2 ser abatido, Kennedy cedeu à sua equipe ExComm e admitiu que seu conselho estava certo. Ele não conseguia ver uma saída para a crise dos mísseis cubanos, admitiu finalmente, a não ser uma invasão. A morte do piloto do U-2 cimentou essa decisão aos olhos de seus conselheiros, mas Kennedy mudou de curso. Ele queria ver se eles poderiam chegar a uma solução diplomática primeiro.

Sob a água

Vasily Arkhipov

Wikimedia CommonsVasili Arkhipov, o homem que alguns dizem ter salvado o mundo da beira de uma guerra nuclear. Circa 1960.

Antes do pôr do sol, o mundo contornaria a guerra nuclear pela segunda vez.

No mesmo dia, os navios do bloqueio naval em torno de Cuba detectaram um submarino soviético movendo-se sob eles. Eles lançaram “cargas de sinalização de profundidade” sobre ele, acenando para que viesse à superfície.

O que eles não sabiam é que o submarino carregava um torpedo nuclear tático a bordo – e que o comandante do navio, Valentin Savitsky, não tinha medo de usá-lo.

Quando as cargas de profundidade explodiram, a tripulação do submarino se convenceu de que suas vidas estavam em perigo. “O americano nos atingiu com algo mais forte do que as granadas – aparentemente com uma bomba de profundidade prática”, escreveria um membro da tripulação mais tarde . “Nós pensamos: ‘É isso, o fim.'”

Savitsky ordenou que seus homens retaliassem disparando o torpedo nuclear para destruir os navios da Marinha que os atacavam. “Nós vamos explodi-los agora!” ele latiu. “Vamos morrer, mas vamos afundar todos eles. Não vamos ser a vergonha da frota!”

Se a tripulação tivesse lançado o míssil, é muito provável que o Exército dos EUA retaliasse na mesma moeda e uma guerra nuclear teria começado. Mas um homem impediu que isso acontecesse: Vasili Arkhipov.

Pelo domínio soviético, Savitsky não tinha permissão para atirar no míssil, a menos que obtivesse o consentimento dos outros dois oficiais superiores a bordo. Um concordou – mas o outro, Arkhipov, manteve-se firme e recusou-se a aprovar o lançamento nuclear.

Arkhipov argumentou que as cargas de profundidade não eram prova de que uma guerra havia começado; os americanos podem estar apenas tentando trazê-los à superfície. Ele permaneceu firme em sua recusa e convenceu a tripulação a voltar para a Rússia em paz.

“Vasili Arkhipov salvou o mundo”, disse Thomas Blanton, diretor do Arquivo de Segurança Nacional, mais tarde.

De portas fechadas

‘Kennedy triunfa’, declara um noticiário.

Depois de duas crises quase apocalípticas, Kennedy e seu conselheiro perderam a fé de que a crise dos mísseis cubanos terminaria em outra coisa que não um desastre.

“A expectativa era um confronto militar na terça-feira”, escreveria Robert Kennedy mais tarde em seu livro Treze dias: uma memória da crise dos mísseis cubanos . “Possivelmente amanhã.”

Mas em Moscou, Khrushchev estava tão apavorado quanto os americanos. De acordo com seu filho, Sergei, “meu pai sentiu que a situação estava fugindo do controle … Foi nesse momento que ele sentiu instintivamente que os mísseis deveriam ser removidos”.

Dobrynin encontrou-se com Robert Kennedy mais uma vez, e Kennedy admitiu : “O presidente está em uma situação grave e não sabe como sair dela.”

Os Kennedys, disse Robert, estavam fazendo tudo o que podiam para impedir que uma guerra acontecesse; mas em uma democracia, ele advertiu, o poder do presidente era limitado. “Uma cadeia irreversível de eventos pode ocorrer contra sua vontade.”

Como foi resolvida a crise dos mísseis cubanos?

Khrushchev e Kennedy chegaram a um acordo: os soviéticos tirariam seus mísseis de Cuba e, em troca, os americanos tirariam seus mísseis da Turquia. Mas Kennedy insistiu em uma única cláusula: ninguém tinha permissão para saber que os mísseis na Turquia faziam parte do acordo.

Khrushchev concordou. Publicamente, Kennedy teve permissão de dizer ao mundo que tudo o que havia feito aos soviéticos foi uma promessa de não invadir Cuba – mas, em particular, os soviéticos conseguiram o que queriam.

Os mísseis na Turquia haviam sumido, a ameaça de uma invasão cubana havia acabado e tudo o que ele teve que desistir foi algo que não tinha antes do início da crise dos mísseis cubanos.

Em certo sentido, Khrushchev venceu – mas ninguém sabia. À vista do público, ele foi humilhado, e o golpe foi tão horrível que encerrou sua carreira.

“A liderança soviética não poderia esquecer um golpe em seu prestígio que beirava a humilhação”, escreveria Dobrynin mais tarde. Dois anos depois, em 1964, Khrushchev foi demitido do cargo de presidente. Muitos dos que o chamaram citaram especificamente seu papel na Crise dos Mísseis de Cuba.

Kennedy, por outro lado, saiu da história como um herói. Hoje, ele é lembrado por muitos como um dos maiores presidentes americanos; um título que os especialistas creditam , em grande parte, ao modo como lidou com a crise.

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