Conheça a mãe de todas as feministas, a filósofa Mary Astell

Antes de haver Gloria Steinem, havia Mary Wollstonecraft, e antes de haver Mary Wollstonecraft, havia Mary Astell. Embora amplamente desconhecida hoje, Mary Astell é considerada por muitos historiadores como sendo “a primeira feminista inglesa” – ou protofeminista, para ser mais preciso – a colocar a caneta no papel.

Astell escreveu com uma inteligência feroz e uma compreensão aguda da posição social desfavorecida das mulheres em sua época, principalmente devido à sua falta de educação. Ela levou uma vida perigosamente independente para uma mulher que, como o “sexo frágil”, normalmente teria sido pastoreada por seu pai ou marido.

Mesmo assim, Mary Astell se tornaria uma respeitada filósofa, panfletária e polemista por seus próprios méritos, e forjou um nome para si mesma como pioneira do pensamento feminista .

Portanto, continue lendo para uma breve visão geral da vida de Mary Astell, uma mulher cuja influência é tudo menos isso.

A formação de uma feminista, Mary Astell

Mary Astell nasceu em Newcastle-upon-Tyne, na Inglaterra, em 12 de novembro de 1666, em uma família de nobres comerciantes de carvão de classe média.

Ela nunca recebeu uma educação formal, que foi o triste destino de muitas garotas da época de Astell. Felizmente, porém, ela foi ensinada quando jovem por seu tio clérigo, Ralph Astell, que frequentou a Universidade de Cambridge durante o importante movimento filosófico conhecido como Cambridge Platonism, uma influência claramente vista no trabalho posterior de Astell.

A vida de Astell deu uma guinada difícil quando seu pai morreu em 1678 quando ela tinha 12 anos, deixando-a sem um dote e forçando-a a viver com sua mãe e tia. Então, seu tio faleceu apenas um ano depois, deixando-a encarregada de sua própria educação, que ela perseguiu intensamente lendo qualquer coisa em que pudesse colocar as mãos.

A biógrafa póstuma de Astell em 1986, Ruth Perry, sugeriu que perder essas figuras masculinas e atingir a maioridade em uma pequena comunidade de mulheres pode ter sido um fator crucial em sua perspectiva feminista.

Mudança de Mary Astell para Londres

Aos 20 anos, sua mãe e sua tia já haviam falecido e Astell, uma órfã e espírito independente sem perspectivas de casamento, partiu para Londres aos 22. Esta foi uma decisão certamente incomum para uma jovem de sua época.

Se ela fosse um homem, possuindo a fé e a inteligência que Astell possuía, provavelmente teria buscado educação superior, seria ordenada sacerdote e publicado muitos sermões. Mas, como mulher, não era tão simples.

Lady Catherine Jones Astells Padroeira

Wikimedia CommonsLady Catherine Jones, retratada aqui como a mulher de azul, foi uma das patrocinadoras de Mary Astell em Chelsea que ajudou as obras feministas a se tornarem realidade.

Logo depois que Astell chegou a Londres, ela se mudou para o subúrbio de Chelsea, que era o lar de artistas, intelectuais e famílias ricas que buscavam um descanso do centro de Londres. Ela fez amizade com um círculo íntimo de estudiosos da literatura, principalmente uma mulher chamada Lady Catherine Jones, de cuja família ela mais tarde se juntou.

As duas mulheres permaneceram próximas até a morte de Astell. Um historiador descreve essa amizade como sendo “próxima, até mesmo apaixonada, mas, ao que parece, nem sempre feliz”.

A crescente carreira literária de Astell

Depois que Astell chegou a Londres, ela corajosamente escreveu a William Sancroft, o arcebispo de Canterbury, anexando dois volumes de sua poesia. Ela recebeu alguma ajuda dele, e em 1689, ela dedicou seus primeiros escritos, Uma coleção de poemas , a ele.

Enquanto as mulheres de uma idade anterior que escreveram para consumo público “perderam suas reputações” e foram rejeitadas como excêntricas, sexualmente livres ou socialmente inaceitáveis, Astell participou ativamente do florescente ambiente intelectual do início da Idade do Iluminismo e ganhou seguidores entre as mulheres aristocráticas .

Então, em 1693, quando Astell tinha 27 anos, ela escreveu a um importante platônico de Cambridge chamado John Norris, criticando uma de suas teorias.

Suas idas e vindas calorosas terminaram com o estimado platônico considerando os pensamentos de Astell sobre seu trabalho tão impressionantes que ele não apenas emendou seus argumentos, mas também publicou mais tarde sua correspondência em 1695.

Astell manteve a prática de criticar pensadores masculinos proeminentes ao longo de sua carreira de escritora. Ela se envolveu e desafiou filósofos políticos de seu tempo, como Thomas Hobbes, John Locke, o conde de Shaftesbury, Daniel Defoe e Charles D’Avenant.

Elaborando Seu Cânon Literário

Página da Astells Porposal

Wikimedia CommonsPágina de rosto da terceira edição de Uma proposta séria de 1693 .

Enquanto seus desafios políticos e filosóficos eram celebrados, foram as reflexões de Astell sobre o feminismo que cimentaram seu lugar na história literária.

Ela acabou escrevendo seis livros e dois panfletos bastante longos discutindo educação, política e religião – todos os quais apresentam uma agenda feminista subjacente e condenam o triste estado da educação das mulheres e a resultante ignorância sobre seu sexo.

Ela se referiu ao papel da educação na vida da mulher contemporânea como reduzindo-a a meras “Tulipas em um jardim”, cuja utilidade se estendia apenas até “dar um belo espetáculo e não servir para nada”.

Talvez seu maior trabalho seja seu impressionante livro de duas partes, Uma proposta séria para as mulheres para o avanço de seu verdadeiro e maior interesse por um amante de seu sexo , publicado em 1694 e 1697.

Em sua Proposta Séria , Astell defendeu uma comunidade religiosa e intelectual feminina que proporcionasse às mulheres educação superior e substituísse o convento, que havia sido perdido para as mulheres na Inglaterra após a Reforma Protestante e a Dissolução dos Monastérios na década de 1530.

Apesar de ser uma anglicana firme, Mary Astell foi ridicularizada por sugerir algo que parecia um “convento protestante”.

No início, a princesa Anne (a futura Rainha Ana I) ficou intrigada com a noção de uma utopia educacional feminina e considerou doar dinheiro para sustentar seu estabelecimento. Mas para uma Inglaterra profundamente alérgica ao “papado”, essa ideia cheirava a catolicismo e nunca foi implementada na época de Astell.

Enquanto ela estava viva, no entanto, Astell conduziu uma prolífica carreira literária. Em seu livro de 1700, Some Reflections upon Marriage , Astell exortou as mulheres a escolherem um cônjuge de maneira mais racional.

“Uma mulher não tem grandes obrigações para com o homem que faz amor com ela”, Astell argumentou, “ela não tem nenhum motivo para gostar de ser uma esposa, ou para considerá-lo um pedaço de preferência quando ela é tida como um homem superior -Servo; não é uma vantagem para ela neste mundo; se bem administrado, pode provar um no outro. ”

Em 1703, Uma Investigação Imparcial sobre a Causa da Rebelião e Guerra Civil neste Reino , ela abordou o clima político complexo e controverso de seu tempo, e em 1705 A Religião Cristã, como professada por uma filha da Igreja da Inglaterra , ela defendeu brilhantemente sua amada igreja anglicana e argumentou que o direito da mulher à liberdade e à racionalidade foi dado a elas por Deus.

Talvez o mais famoso seja Astell escreveu:

“Se todos os homens nascem livres, como é que as mulheres nascem escravas? Como devem ser se o ser sujeito à inconstante, incerta, desconhecida, arbitrária Vontade dos Homens for a perfeita Condição de Escravidão? ”

Seus últimos anos

Esboço de John Locke

Wikimedia CommonsJohn Locke, um dos pensadores masculinos proeminentes da época de Mary Astell, de quem a feminista fez muitas críticas.

Em seus últimos anos, Mary Astell se aposentou da escrita e juntou forças com sua boa amiga Lady Catherine e várias outras mulheres para fundar uma escola de caridade para meninas em Chelsea em 1709.

A combinação dessa escola para meninas, seus próprios estudos e sua fé a mantiveram ocupada até os últimos dias. Em maio de 1731, Astell morreu de câncer de mama, após ser submetido a uma dolorosa mastectomia. Ela teria passado seus últimos dias em isolamento voluntário em uma sala ao lado de seu próprio caixão.

Após sua morte, Mary Astell foi celebrada por suas realizações literárias. Ela era bem conhecida entre os círculos políticos e filosóficos da época e era lida por importantes figuras masculinas que tinham a função de perpetuar suas obras.

Alguns estudiosos chegaram mesmo a dizer que ela influenciou a obra-prima literária de Samuel Richardson, Clarissa . Suas ideologias feministas tiveram repercussões particularmente fortes entre as mulheres que aplaudiram e imitaram Astell em seus próprios escritos para as gerações futuras.

Seu nome praticamente sumiu do radar em favor de escritoras feministas mais modernas, e aqueles que estudam o trabalho de Astell atualmente muitas vezes perdem de vista o contexto histórico em que ela existia e entendem que sua fé zelosa e posições políticas conservadoras são antitéticas ao feminismo.

No entanto, sua escrita continua importante no estudo dos direitos das mulheres, filosofia iluminista e pensamento religioso e político moderno. Mary Astell merece reconhecimento por seu trabalho em defender o direito concedido por Deus às mulheres à educação e à liberdade.

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