O Japão disse que seus pilotos Kamikaze se voluntariaram para se matar por seu país. Seus diários contam uma história diferente.

Às 10h50 desta manhã, o Quartel General soou” , escreveu James Fahey, marinheiro de primeira classe a bordo do USS Montpelier , em 27 de novembro de 1944. “Todas as mãos foram para seus postos de batalha.”

O céu acima do Montpelier , estacionado nas Filipinas, estava cheio de aviões japoneses. Os pilotos americanos já haviam subido no ar para tentar combatê-los e pelo menos um parecia já estar caindo. Fahey viu um disparando em direção a eles – exceto que não havia fumaça. Não parecia ter sido danificado.

O avião caiu na água, errando por pouco o casco do Montpelier . Fahey não conseguia entender. Um dos ases americanos, ele imaginou, deve ter acertado o piloto.

Mas em segundos, outro avião japonês caiu, novamente sem o menor sinal de dano. Este bateu na popa de um navio próximo, o USS St. Louis . Uma bola de fogo estourou. O hangar do cruzador explodiu em um inferno escaldante. Os homens, envoltos em chamas, correram freneticamente em busca de ajuda alguns momentos antes de morrerem queimados.

Este foi um novo tipo de guerra.

Fahey foi pego no meio de um ataque kamikaze – um ataque de um inimigo que não pretendia sair vivo. Os ataques kamikaze do Japão foram a medida mais brutal e mais desesperada contra os militares americanos na Segunda Guerra Mundial. E por um tempo, funcionou.

Nascimento do Kamikaze da Segunda Guerra Mundial

Um noticiário de 1945 com imagens autênticas de um dos ataques kamikaze do Japão .

Fahey pensou que foi a primeira pessoa a ver um ataque kamikaze em ação – mas não foi. Quando foi atacado, os japoneses já vinham usando estratégias kamikaze há pouco mais de um mês.

O primeiro avião kamikaze oficial havia atingido seu alvo em 25 de outubro de 1944, na Batalha do Golfo de Leyte, mas a ideia vinha sendo construída no Japão há ainda mais tempo.

Em certo sentido, houve até um ataque kamikaze na primeira batalha do Japão contra as tropas americanas. Durante Pearl Harbor , um piloto chamado Tenente Fusata Iida havia deliberadamente derrubado seu avião em uma estação aérea naval, cumprindo uma promessa a seus amigos de que, se atingido, ele direcionaria seu avião para um “alvo inimigo digno”.

Mas foi só depois que a Alemanha se rendeu e a vitória da América sobre o Japão se tornou quase inevitável que os militares japoneses começaram a considerar o envio de seus próprios homens para a morte como estratégia militar.

Mesmo no Japão, poucos acreditavam que havia uma maneira de vencer a guerra. Em vez disso, eles estavam lutando com medo das exigências da América por “rendição incondicional”. Se eles pudessem tornar a batalha dolorosa o suficiente para os Aliados, acreditavam os japoneses , eles poderiam negociar termos melhores.

Foi o capitão Motoharu Okamura quem primeiro propôs a ideia em 15 de junho de 1944.

“Em nossa situação atual”, disse Okamura ao vice-almirante Takijirō Ōnishi, comandante da 1ª Frota Aérea do Japão, “acredito firmemente que a única maneira de virar a guerra a nosso favor é recorrer a ataques de mergulho com nossos aviões. “

Okamura foi inflexível. Os homens do Japão, garantiu ele ao comandante, estariam dispostos a dar a vida pela chance de salvar seu país.

“Forneça-me 300 aviões e eu mudarei a maré da guerra”, prometeu. “Não há outro caminho.”

Os “voluntários” do Kamikaze

Pilotos do Kamikaze recebendo bandanas

Coleção de imagens LIFE / Imagens GettyPilotos suicidas Kamikaze recebendo bandanas durante uma cerimônia pré-vôo. Circa 1945.

O esquadrão suicida de Okamura e Ōnishi não era como os homens suicidas solitários que haviam lançado seus aviões contra os inimigos no passado. Deles garantiu que eles causassem um impacto.

Eles voaram em aviões equipados com uma bomba de 250 quilos no nariz. Quando eles colidissem com seus alvos, haveria mais do que apenas o impacto de um avião com que se preocupar. Haveria uma explosão tão terrível que, se colocada corretamente, poderia inutilizar um porta-aviões – ou até mesmo afundá-lo.

Mas para os pilotos lá dentro, não haveria chance de sobrevivência. Alguns dos aviões kamikaze até descartavam seu trem de pouso após decolar, um peso inútil para um piloto que não tinha intenção de voltar para casa (embora a guerra terminasse antes que qualquer um desses modelos fosse usado em combate).

A força seria apelidada de kamikaze, que em japonês significa “vento divino”. A frase era usada desde o reinado de Kublai Khan no século 13, quando os tufões dispersaram os mongóis que tentavam invadir o Japão. Como aquelas forças aparentemente sobrenaturais, os pilotos japoneses salvariam seu povo da destruição.

Mesmo assim, os homens se inscreveram para dar suas vidas em um avião kamikaze , exatamente como Okamura previu. Diz-se que quando o vice-almirante Ōnishi pediu pilotos pela primeira vez, todos os presentes se ofereceram como voluntários.

Medo da morte

Pilotos do Kamikaze bebendo saquê

Imagens AFP / GettyOs pilotos Kamikaze compartilham uma xícara cerimonial de saquê antes de voar em uma missão suicida. Circa 1944-1945.

Na propaganda japonesa, isso era a prova de que os homens do Japão estavam dispostos a morrer por seu país; mas a imagem pintada nos diários e cartas dos próprios kamikazes é muito menos constante.

Os militares relataram com orgulho que, quando o ás do vôo tenente Yukio Seki foi convidado para liderar a unidade kamikaze , ele simplesmente fechou os olhos e ficou imóvel por um momento, depois alisou o cabelo para trás e disse : “Por favor, me indique para o posto . “

Mas os comentários de Seki em particular sugerem que ele apenas se apresentou como voluntário porque sentiu que não tinha escolha.

“O futuro do Japão é sombrio se for forçado a matar um de seus melhores pilotos”, disse Seki amargamente a um correspondente de guerra. “Não vou nesta missão pelo Imperador ou pelo Império … Vou porque fui ordenado.”

Muitos pilotos kamikaze compartilhavam da amargura de Seki com a perspectiva de suas mortes inevitáveis, mesmo que tivessem, no papel, se oferecido. Outro escreveu para sua mãe:

“Não consigo deixar de chorar quando penso em você, mãe. Quando eu reflito sobre as esperanças que você tinha para o meu futuro … me sinto tão triste que vou morrer sem fazer nada para lhe trazer alegria.”

Condições torturantes

Piloto Kamikaze

CORBIS / Corbis via Getty ImagesUm piloto kamikaze japonês . Circa 1944-1945.

Mais tarde, os voluntários passariam por condições ainda mais duras para forçá-los a aceitar suas missões suicidas.

Um piloto kamikaze , Irokawa Daikichi, escreveu em seu diário que, durante seu treinamento, ele costumava passar fome e espancar. Seus superiores negariam comida a ele; se eles sequer suspeitassem que ele tinha comido, eles o espancariam até sangrar.

“Fui atingido com tanta força que não conseguia mais ver e sentir o chão”, escreveu ele. “No minuto em que me levantei, fui atingido de novo … [Ele] bateu no meu rosto 20 vezes e o interior da minha boca foi cortado em vários lugares pelos meus dentes.”

Os pilotos Kamikaze seriam derrotados por qualquer tipo de deslealdade. Outros descreveram que recebiam ordens de memorizar poemas em formas arcaicas de japonês e, em seguida, eram jogados ao chão toda vez que cometiam um erro.

Quando o dia chegasse, qualquer senso de livre arbítrio que eles tivessem ou qualquer desejo de desobedecer às ordens seriam apagados.

Antes de subir em seus aviões, eles recebiam uma faixa com 1.000 pontos, chamada de senninbari – cada ponto feito por uma mulher diferente – como agradecimento por darem suas vidas na guerra. Como o samurai antes deles, eles recitariam um poema de morte. E então eles compartilhavam uma última xícara de saquê com aqueles homens que, como eles, estavam prestes a morrer.

O Primeiro Ataque Kamikaze

Filmagem de um dos muitos ataques kamikaze realizados durante a Segunda Guerra Mundial.

Na manhã de 25 de outubro de 1944, um esquadrão de cinco pilotos kamikaze japoneses em aviões Zero liderados por Yukio Seki sobrevoou o Golfo de Leyte, nas Filipinas.

Os americanos estavam totalmente despreparados para o que estava para acontecer. Eles tripulavam suas armas e atiravam, mas ainda estavam acostumados com um inimigo que, uma vez desativado, tentaria voltar para casa. Esses aviões continuavam vindo, não importa quantos golpes recebessem.

O primeiro kamikaze mergulhou em direção à baía USS Kitkun , apontando diretamente para o centro de comando do porta-aviões. Mas em vez disso, o avião explodiu na passarela do porto e caiu no mar, deixando o navio danificado, mas ainda flutuando.

Os próximos dois pilotos se saíram ainda pior. Eles mergulharam em direção ao USS Fanshaw Bay , mas ambos foram alvejados pelo ar por tiros antiaéreos antes que pudessem causar qualquer dano.

Os dois últimos kamikazes fizeram seu mergulho selvagem em direção a um terceiro navio, o USS White Plains , sob fogo pesado. Crivada de balas, a missão parecia que seria um fracasso total.

Um dos aviões, no entanto – diz a lenda , aquele pilotado pelo próprio Seki – deu uma guinada repentina e bateu no convés de voo de um navio diferente, o USS St. Lo .

USS St Lo

Wikimedia CommonsUSS St. Lo , o enorme porta-aviões afundado por um único avião no primeiro de muitos ataques kamikaze . Circa 1944.

Os explosivos no nariz do avião de Seki detonaram, disparando os cartuchos de bombas do navio. O enorme porta-aviões de 8.000 toneladas explodiu em chamas. Os americanos tiveram que lutar para salvar o máximo possível dos 889 homens a bordo antes que a coisa toda afundasse.

Cinco aviões haviam caído e cinco pilotos com eles – mas o primeiro esquadrão kamikaze derrubou um porta-aviões e matou mais de 100 americanos.

A primeira experiência do Japão com caças kamikaze foi um sucesso.

O crescimento do programa Kamikaze

Imagens coloridas de um ataque kamikaze .

Nas 48 horas seguintes, outros 50 pilotos kamikaze foram enviados ao Golfo de Leyte. Ao todo, a primeira experiência de Ōnishi atingiu sete porta-aviões e 40 outros navios, cinco dos quais afundaram no mar.

O programa kamikaze nasceu. No decorrer da guerra, milhares de homens sacrificariam suas próprias vidas tentando se atirar contra seus inimigos (o Japão calculou o número em 4.000, enquanto os EUA estimaram 2.800 pilotos kamikaze morreram). Eles se tornariam uma das maiores forças de ataque do Japão, mesmo quando os americanos aprenderam a se adaptar.

A batalha final do Pacific Theatre, a Batalha de Okinawa, viu ainda mais pilotos kamikaze enviados para a morte. Cerca de 1.465 aviões kamikaze seriam enviados contra alvos inimigos naquela única batalha.

Foi um programa extremamente eficaz – embora apenas 14 por cento dos pilotos kamikaze realmente atingissem seus alvos. Segundo algumas estimativas, eles foram responsáveis ​​por 80% das perdas dos Estados Unidos na fase final da guerra.

E de volta a Tóquio, os líderes militares japoneses estavam estocando mais aviões suicidas e até barcos suicidas em preparação para a invasão americana de sua terra natal. Se a guerra não tivesse terminado antes de o Exército dos Estados Unidos invadir as praias do Japão, eles teriam enfrentado mais uma onda de esquadrões suicidas diferente de todos que já tinham visto.

O fim do programa Kamikaze

Matome Ugaki voa o último ataque Kamikaze

Wikimedia CommonsMatome Ugaki antes de voar a última missão kamikaze , logo após a rendição do Japão. 1945.

O programa kamikaze terminou com a guerra. No início de agosto de 1945, depois que os Estados Unidos lançaram bombas atômicas sobre Hiroshima e Nagasaki e o exército soviético começou a rolar pela Manchúria, ficou claro que não havia nada que o Japão pudesse fazer para mudar seu destino.

Para muitos dos pilotos que deram suas vidas, foi o final que esperavam. Muitos, antes de voar para a morte, escreveram cartas para suas mães lamentando que iriam desperdiçar suas vidas em uma guerra inútil.

Como escreveu um kamikaze para casa: “Tenho que aceitar o destino de minha geração: lutar na guerra e morrer”.

Milhares de rapazes nunca voltaram para casa para suas mães, e nada mudou.

Mas se pode acreditar no manual que o governo japonês lhes forneceu antes de partirem em suas últimas missões, antes de morrerem, eles viram suas mães uma última vez.

“Naquele momento”, prometeu , quando um piloto kamikaze bate seu avião em seu alvo, “você vê o rosto de sua mãe.”

“Você está relaxado e um sorriso surge em seu rosto. A doce atmosfera de seus dias de infância está de volta”, afirmou. “Você pode até ouvir um som final, como a quebra de um cristal.”

“Então você não existe mais.”

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