Restos de 30 membros do serviço da Segunda Guerra Mundial da sangrenta batalha de Tarawa descobertos no Pacífico

Oteatro do Oceano Pacífico da Segunda Guerra Mundial, travado entre os Aliados e o Japão, deixou muitos mortos, feridos ou desaparecidos, com inúmeros soldados americanos que nunca voltaram para casa. A Batalha de Tarawa em novembro de 1943 na atual República de Kiribati foi uma das batalhas mais sangrentas da guerra – com restos mortais continuando a ser descobertos até hoje.

De acordo com o Smithsonian , a organização sem fins lucrativos History Flight localizou os túmulos de 30 fuzileiros navais e marinheiros no atol do Pacífico de Tarawa. Eles são suspeitos de pertencerem a membros do 6º Regimento de Fuzileiros Navais e serão transportados para um laboratório no Havaí em julho para serem analisados ​​e – esperançosamente – identificados.

A History Flight já escavou pelo menos 11 locais em Tarawa. A organização sem fins lucrativos teve permissão para demolir um prédio abandonado como parte de sua busca – e é onde a maioria dos restos mortais foi enterrada. Muitos deles estavam debaixo d’água, forçando os arqueólogos a bombear água continuamente durante a escavação.

Um segmento do CBS Evening News de 2014 sobre como trazer para casa os fuzileiros navais perdidos da Batalha de Tarawa.

O coletivo encontrou, no total, com sucesso os restos mortais de 272 fuzileiros navais e marinheiros na ilha nos últimos 10 anos. Eles os encontraram usando documentos militares, depoimentos de testemunhas oculares, cães e sofisticada tecnologia de radar.

Em 2015, ela encontrou os corpos de 35 militares dos EUA, incluindo o vencedor da Medalha de Honra, 1º Ten Alexander Bonnyman Jr. – que liderou um ataque impossível a um bunker japonês durante a invasão. Em 2017, o History Flight encontrou mais 24 conjuntos de restos mortais.

Embora centenas de veteranos já tenham sido encontrados, a organização sem fins lucrativos está confiante de que há pelo menos 270 conjuntos de restos mortais a serem encontrados e exumados. A Batalha de Tarawa tirou a vida de mais de 990 fuzileiros navais e 30 marinheiros entre 20 de novembro e 23 de novembro de 1943.

The Pacific Theatre of 1943

A Campanha do Pacífico Central contra o Japão começou com a Batalha de Tarawa. Segundo a história , 18.000 fuzileiros navais foram enviados para a ilha de Betio, no atol de Tarawa. Considerado um ataque administrável, as marés baixas e torres japonesas na costa rapidamente criaram sérios problemas.

Embarcações de desembarque americanas foram capturadas em recifes de coral, transformando as tropas americanas em alvos fáceis para a defesa japonesa fortificada. Sem outra opção a não ser abandonar o navio e caminhar em direção à ilha a pé, os Estados Unidos sofreram muitas baixas antes mesmo de muitos chegarem à costa.

A batalha durou 76 horas e, embora os 4.500 soldados japoneses inicialmente parecessem ter a vantagem, os fuzileiros navais conquistaram a ilha após três longos dias de escaramuça ininterrupta.

Batalha de Tarawa Tenente Bonnyman

Wikimedia CommonsO tenente Alexander Bonnyman e seu grupo de assalto invadem uma fortaleza japonesa. Ele recebeu postumamente a Medalha de Honra.

Após as vitórias anteriores na Ilha Midway em junho de 1942 e em Guadalcanal em fevereiro de 1943, a estratégia dos Estados Unidos se concentrou em saltar por ilhas no Pacífico central. O objetivo era tomar as Ilhas Marshall, depois as Ilhas Marianas e, por fim, avançar sobre o Japão.

Os comandantes acreditam que os 16 atóis que compõem as Ilhas Gilbert sejam a única maneira de se engajar nessa estratégia. A Operação Galvânica começou em novembro de 1943 – com o atol de Tarawa. Tomada pelos japoneses em dezembro de 1941, a minúscula ilha de Betio havia se tornado extremamente fortificada ao longo dos dois anos.

Os navios de guerra dos EUA chegaram em 19 de novembro de 1943, com bombardeios aéreos e ataques navais planejados para a manhã seguinte. As coisas se tornaram mais desafiadoras do que o previsto, no entanto, com a batalha de 76 horas vendo quase tantas vítimas americanas quanto toda a campanha de seis meses em Guadalcanal.

A batalha de Tarawa

Os EUA nunca encontrariam um atol, ou uma série de ilhas em forma de anel, mais fortificado do que Tarawa. O almirante japonês Keiji Shibazaki uma vez se gabou de que os Estados Unidos não aguentariam se tivessem um milhão de homens e 100 anos para isso. Betio em si tinha apenas 3 km de comprimento e 1 km de largura, e tinha 100 bunkers de concreto revestindo suas costas.

Um sofisticado sistema de trincheiras e paredões, bem como uma pista de pouso repleta de canhões costeiros, metralhadoras, canhões antiaéreos e tanques tornaram as coisas ainda mais intransponíveis. Com os recifes de coral rasos da ilha repletos de minas e arame farpado, era uma missão impossível de cumprir.

Soldados sobreviventes examinam corpos de japoneses mortos em Guadalcanal

Keystone / Getty ImagesOs corpos de soldados japoneses na praia de Guadalcanal, após uma tentativa desastrosa de enviar reforços por seu infame ‘Expresso de Tóquio’. A Batalha de Tarawa viu quase tantas vítimas em três dias quanto toda a campanha de seis meses em Guadalcanal.

Por outro lado, os EUA tinham navios de guerra, porta-aviões, cruzadores, contratorpedeiros, veículos tratores anfíbios e 18.000 soldados ao seu lado. Os “anftracs” eram novos e capazes de atravessar recifes rasos enquanto carregavam 20 soldados cada um e estavam equipados com metralhadoras.

Embora o plano fosse engajar-se na “Guerra do Atol” – uma nova estratégia que dependia do bombardeio aéreo de uma ilha antes que as tropas em terra desembarcassem – as coisas rapidamente deram errado. O clima turbulento atrasou o movimento das tropas, enquanto o ataque aéreo foi atrasado. As naves de apoio permaneceram no local por muito tempo, e o fogo japonês foi intenso e mortalmente preciso.

Batalha da Guarda Costeira de Tarawa

Wikimedia CommonsOs guardas costeiros dos EUA transportam suprimentos passando por um LCM-3 (Landing Craft Mechanized) que foi atingido diretamente em Tarawa.

A maioria dos anftrácios conseguiu chegar à costa como pretendido, mas os outros navios mais pesados ​​ficaram presos nos recifes devido às marés rasas. Os fuzileiros navais desembarcaram, vadearam em direção à praia, quebrando seus rádios na água. Aqueles que não foram mortos a tiros no oceano chegaram a Betio feridos ou fatigados – sem como se comunicar com mais ninguém.

No final do primeiro dia, 1.500 soldados americanos morreram. Cinco mil fuzileiros navais desembarcaram em Betio vivos. Restavam mais dois dias de luta, em uma das batalhas mais brutais da Segunda Guerra Mundial .

Os EUA levam Betio

Embora o segundo dia continuasse a causar os mesmos problemas do primeiro – marés baixas e embarcações de desembarque atoladas de corais – as coisas ficaram ainda piores. Os atiradores japoneses entraram sorrateiramente na lagoa durante a noite, posicionaram-se em navios abandonados e começaram a atirar nos americanos por trás.

A balança começou a inclinar-se por volta do meio-dia, porém, quando a maré subiu e os destróieres americanos puderam avançar e fornecer fogo de apoio. Tanques e armas finalmente chegaram à costa e a luta tornou-se mais equilibrada.

Batalha dos fuzileiros navais de Tarawa atrás do quebra-mar

Wikimedia CommonsFuzileiros navais procuram abrigo entre os mortos e feridos atrás do quebra-mar na Praia Vermelha 3. Betio, Tarawa. 20-23 de novembro de 1943.

Os fuzileiros navais avançaram para o interior, usando lança-chamas, granadas e pacotes de demolição a seu favor. No terceiro e último dia, os EUA conseguiram destruir vários bunkers.

A vantagem havia abandonado o Japão, que decidiu se engajar em uma investida banzai suicida e desesperada na noite de 22 de novembro. Foi sua última tentativa.

A maioria das tropas japonesas lutou até a morte. Apenas 17 deles permaneceram vivos quando o sol nasceu em 23 de novembro. Quanto aos EUA, mais de 1.600 soldados foram mortos e 2.000 feridos. Quando a notícia dessa batalha chegou ao público americano, o país ficou chocado com o quão cruel o teatro do Pacífico havia se tornado.

Batalha de Tarawa Japanese Pow

Wikimedia CommonsAlgumas das últimas tropas japonesas vivas na ilha Betio após a Batalha de Tarawa. Betio, Tarawa. Novembro de 1943.

Como resultado do esforço desordenado e confuso, no entanto, os comandantes americanos aplicaram as lições aprendidas em Tarawa em futuras batalhas. Rádios impermeabilizados, por exemplo, foram aprimorados e padronizados. Reconhecimento mais preciso e bombardeio pré-pouso tornaram-se imperativos.

Infelizmente, foram necessários milhares de soldados e marinheiros para morrer ou ser irrevogavelmente feridos para que essas lições fossem aplicadas. Enquanto isso, os corpos de centenas permaneceram na ilha.

Vôo histórico e Tarawa

A maioria das tropas americanas que morreram em Betio foram enterradas em cemitérios primitivos com marcadores de identificação em cada sepultura. Soldados de construção da Marinha, no entanto, tiveram que removê-los para construir aeródromos e várias infra-estruturas para facilitar o pouso e transporte durante a guerra.

No final dos anos 1940, o Serviço de Registro de Túmulos do Exército exumou alguns dos corpos, transferiu-os para um Cemitério Nacional no Havaí e os enterrou como soldados desconhecidos. Em 1949, os militares disseram a 500 famílias que seus entes queridos ainda estavam em Betio e não podiam ser recuperados.

Esse raciocínio nunca agradou o presidente da History Flight, Mark Noah.

Batalha de túmulos não marcados de Tarawa

Wikimedia CommonsOs túmulos de soldados caídos, marcados com capacetes vazios e cartuchos de artilharia usados. Betio, Tarawa. Março de 1944.

“O investimento de 10 anos de trabalho e US $ 6,5 milhões resultou na recuperação de um número extremamente significativo, mas ainda não divulgado, de pessoal de serviço americano desaparecido”, disse ele em 2017.

“Nossa equipe transdisciplinar – incluindo muitos voluntários – de antropólogos forenses, geofísicos, historiadores, agrimensores, antropólogos, odontologistas forenses, especialistas em engenhos explosivos não detonados, médicos e até mesmo um adestrador de cães-cadáveres se destacaram em condições difíceis para produzir resultados espetaculares.”

No final, ainda há muito trabalho a ser feito. Centenas de conjuntos de restos mortais de soldados americanos ainda estão enterrados na pequena ilha de Betio, a milhares de quilômetros de sua casa. Felizmente, parece que o History Flight não está diminuindo sua missão de recuperá-los, não importa a que custo.

Deixe uma resposta

Your email address will not be published. Required fields are marked *.

*
*
You may use these <abbr title="HyperText Markup Language">HTML</abbr> tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>